الفايكنج


ماذا حدث للفايكنج؟ لمحة تاريخية

خائف ، قاسٍ ، نبيل ، شرير ، ماهر ، محترم - يمكن استخدام هذه الكلمات والعديد من الكلمات الأخرى لوصف الفايكنج. لفترة من الزمن ، سيطر هؤلاء المحاربون الفخورون على كل الآخرين في الجزء الخاص بهم من العالم.

لكن من هم الفايكنج؟ من أين أتوا وماذا حدث لهم في النهاية؟

هذه الأسئلة وغيرها الكثير ، ستكون محور هذه المقالة ، بينما نتعمق في التاريخ الغني لمجتمع الفايكنج وشعبهم.


اثنا عشر من قادة الفايكنج العظيمين

غيّر عصر الفايكنج (حوالي 790-1100 م) كل جانب من جوانب الثقافات التي احتك بها الإسكندنافيون. عادة ما كان الفايكنج يضربون دون سابق إنذار ، وفي السنوات الأولى ، تركوا مع نهبهم وعبيدهم ليُباعوا بأسرع ما وصلوا. بمرور الوقت ، بدأوا في استعمار المناطق التي هاجموها ، ولكن سواء كانت غارة سريعة من أجل الربح أو حملة طويلة الأمد من أجل الأرض والسلطة ، فإن كل عملية عسكرية كان ينظمها ويقودها محارب ماهر.

هناك العديد من قادة الفايكنج العظماء الذين تم تسجيلهم خلال عصر الفايكنج ، لكن عددًا منهم برز إما بسبب تأثيرهم على وقتهم أو القيم التي تجسدها قصصهم. فريديس إريكسدوتير ، على سبيل المثال ، ليست زعيمة فايكنغ معروفة ، لكنها ، في قصة واحدة على الأقل ، تجسد شجاعة الفايكنج وروح المحارب. على الرغم من أنه يمكن إدراج العديد من الأسماء في قائمة قادة الفايكنج العظماء ، إلا أن الأثني عشر شهرة هم:

الإعلانات

    - ج. القرن التاسع الميلادي - ج. 865-870 م - ص. 911-927 م
  • إريك الأحمر - ج. 950 - 1003 م - ج. 970 - 1024 م
  • فريديس إريكسدوتير - ح. 970 - 1005
  • Hastein (المعروف أيضًا باسم Hasting) - القرن التاسع الميلادي
  • هارالد فيرهير - ص. ج. 872-933 م
  • هارولد بلوتوث - ر. 958-985 م
  • سوين فوركبيرد - ص. 986-1014 م
  • Cnut العظيم - ص. 1016-1035 م
  • هارالد هاردرادا - ص. 1046-1066 م

ليست كل هذه الشخصيات تاريخية تمامًا ، ومن بين هؤلاء ، لا يمكن توثيق جميع قصصهم. نسج التاريخ والأساطير في جميع روايات معظم ما سبق ، لكن هؤلاء القادة تركوا انطباعًا دائمًا في العالم ، سواء أكانوا تاريخيين أم أسطوريين.

راجنار لوثبروك

راجنار لوثبروك هو بطل الملحمة ال ملحمة راجنار لوثبروك ويعتبر مزيجًا من عدد من زعماء الفايكنج. يتم الاستشهاد به بانتظام في الأعمال الأكاديمية كشخصية تاريخية فعلية ، ولكن في الوقت نفسه ، يعترف هؤلاء المؤلفون بأنه شخصية خيالية على الأرجح ، وربما تم تصميمها بشكل وثيق على غرار زعيم الفايكنج ريجينيروس. حارب راجنار التنانين وحاول غزو بريطانيا في سفينتين فقط بينما ريجينيروس التاريخي معروف فقط بغارة 845 م على باريس عندما دفعه تشارلز الأصلع (حكم 843-877 م) لمغادرة المدينة بمفردها (وبالتالي وضع السابقة لمدفوعات كبيرة لرؤساء الفايكنج من أجل الحماية).

الإعلانات

Ragnar معروف أيضًا ، مع ذلك ، من راجنارسدرابا، قصيدة من القرن التاسع الميلادي للشاعر براغي بوداسون (المعروف أيضًا باسم Bragi enn gamli) ، وهي قصيدة درع (عمل يصف الصور الأسطورية أو الأسطورية المنحوتة على درع). يُزعم أن الدرع مُنح إلى براغي من قبل شخص يُدعى راجنار ، وهي قصيدة نرويجية قديمة أخرى تعرف راجنار مع راجنار لوثبروك. ومع ذلك ، قد يشير أيضًا إلى راجنار آخر بدلاً من ذلك ، ولأن تاريخ لوثبروك مشكوك فيه ، فإن هذا لا يعني أنه مرتبط تاريخيًا بقصيدة الدرع هذه.

وفق ملحمة راجنار لوثبروك، حذر راجنار من قبل زوجته النفسية أسلوج من استخدام سفينتين فقط لغزو بريطانيا. تجاهل تحذيرها ، وقبض عليه ملك نورثمبريا (المتوفى 867 م) ، وتم إعدامه بإلقائه في حفرة من الثعابين.

اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية المجانية عبر البريد الإلكتروني!

إيفار العظم

يُزعم أن إيفار هو ابن راجنار لوثبروك وهو مشهور من ملحمة راجنار لوثبروك، ال حكاية أبناء راجنار، و ال جيستا دانوروم بواسطة Saxo Grammaticus (سي 1160 - 1220 م). غالبًا ما يُقابل أيضًا أحد قادة الجيش الوثني العظيم (المسمى "هينجوار" في الأنجلو سكسونية كرونيكل) التي غزت بريطانيا في عام 865 م ، ومن المتصور أن الأسطوري Ivar ربما كان بالفعل مستوحى من Hingwar. ومع ذلك ، لا يزال النقاش حول ما إذا كان إيفار موجودًا وجهًا لوجه كما تم تصويره في القصص الملحمية.

في ال حكاية أبناء راجنار، أبحر إلى بريطانيا مع إخوته للانتقام لموت والدهم لكنه يرفض القتال معهم ضد الملك lla. بعد ذلك ، أبرم صفقة مع الملك للحصول على الأرض ، لكن lla ينص على أنه لا يمكنه الحصول إلا على أكبر قدر من الأرض يمكنه تغطيتها بجلد ثور. يقطع Ivar جلد الثور إلى شرائح ويطوق المنطقة التي ستصبح مدينة يورك. هذه القصة ، بالطبع ، مستعارة من حكاية أقدم بكثير تتعلق بديدو قرطاج التي تفعل الشيء نفسه مع جلد ثور لتأسيس مدينتها في شمال إفريقيا.

الإعلانات

بعد تأسيس يورك ، ينتقم إيفار من وفاة والده بقتل الملك lla من خلال التعذيب الغامض المعروف باسم نسر الدم ثم يحكم نورثمبريا من يورك. فقط المصادر النادرة للغاية والمتناقضة في كثير من الأحيان تضعه على رأس الجيش الوثني العظيم وتنسب إليه الفضل في قتل الملك lla في معركة يورك عام 867 م. سواء كان شخصية تاريخية فعلية ، فقد جاء Ivar the Boneless ليلخص قسوة ومكر الفايكنج.

رولو نورماندي

رولو هو مؤسس نورماندي الذي سبق له أن قاد غارات في مملكة غرب فرنسا. يُعتقد أن رولو قد شارك في حصار باريس في 885-886 م عندما دافع أودو من غرب فرنسا عن المدينة (856-898 م). بعد الحصار ، الذي انتهى فقط عندما اتبع تشارلز الفاتح السابقة السابقة ودفع الفايكنج للمغادرة ، بقي رولو في المنطقة مداهماً مستوطنات مختلفة. في ج. 911 م ، كان تشارلز البسيط (حكم 893-923 م) يميل إلى اتباع نفس السابقة ، ولكن بدلاً من ذلك ، عرض أرض رولو ويد ابنته جيسلا للزواج مقابل ولائه وحمايته من غارات الفايكنج.

الإعلانات

قبل رولو عرض الملك وأسس منطقة نورماندي ("أرض النورسمان"). ظل مخلصًا لاتفاقه مع تشارلز البسيط ولم يدافع فقط عن غرب فرانسيا ضد الفايكنج بل حسّن حياة الناس في مملكته. قام بمراجعة القوانين ، وأعاد الكنائس والأديرة ، وقاتل من أجل الملك شخصيًا ضد التهديدات لحكمه. وبغض النظر عن إنجازاته الشخصية ، فهو معروف أيضًا بكونه الجد الأكبر لوليام الفاتح.

إريك الأحمر

كان إريك الأحمر (المعروف أيضًا باسم إريك ثورفالدسون) مستكشفًا آيسلنديًا أصبح أول من استقر في جرينلاند. رويت قصته في ال ملحمة جرينلاندرز و ملحمة إريك الأحمر على الرغم من اختلاف هذه الحسابات في عدد من النقاط. في الأساس ، تم حظر إريك لقتله رجلًا في أيسلندا (تمامًا كما تم نفي والده ، ثورفالد أسفالدسون ، من النرويج بسبب نفس الجريمة وقد جاء إلى أيسلندا مع ابنه) ونُفي لمدة ثلاث سنوات. كان قد سمع عن أرض تقع في الغرب حيث حاول البحارة الإسكندنافيون في وقت سابق الاستيطان وأبحروا هناك ، واستكشفوا المنطقة طوال السنوات الثلاث التي قضاها في المنفى.

عندما عاد إلى أيسلندا ، أخبر الجميع عن المكان الرائع الذي اكتشفه وأطلق عليه اسم جرينلاند في محاولة لحث المزيد من الناس على القدوم. تروي القصص الملحمية كيف قام بوعي بنصب الاسم على الآيسلنديين على أمل أن يؤدي الاسم الممتع إلى المزيد من المستوطنين. كان هذا الملعب ناجحًا وعاد إلى جرينلاند مع 14 سفينة ومستعمرات قائمة ، وبالتالي أسس جرينلاند.

الإعلانات

ليف إريكسون

ليف ، ابن إريك الأحمر ، له الفضل في إنزال السفن في أمريكا الشمالية قبل حوالي 500 عام من "اكتشاف" العالم الجديد من قبل كريستوفر كولومبوس. كما هو الحال مع والده ، تأتي قصة ليف من ملحمة جرينلاندرز و ملحمة إريك الأحمر. وفقًا لهذه الروايات ، شرع ليف في سلسلة من المشاريع البحرية ، والتي جعلته إحداها على اتصال بملك النرويج أولاف تريغفاسون (حكم 995-1000 م) الذي حول البلاد قسراً إلى المسيحية. أقسم ليف الولاء لأولاف وعاد إلى جرينلاند لتبشير الناس عندما خرج عن مساره وانتهى به الأمر في مكان غريب كان يسميه فينلاند ("أرض العنب" للعنب الموجود هناك) المعروف اليوم باسم نيوفاوندلاند ، كندا.

بنى الفايكنج مستوطنة في أقصى نقطة شمال شبه جزيرة في المنطقة المعروفة الآن باسم L'Anse aux Meadows وبدأ المجتمع الصغير تجارة مربحة على ما يبدو مع أصدقائهم وعلاقاتهم في جرينلاند. ومع ذلك ، لم يكن سكان الأرض سعداء جدًا بالوافدين الجدد ، وقد أدى ذلك ، إلى جانب صعوبات السفر عبر البحر من وإلى جرينلاند ، في النهاية إلى هجرهم المستوطنة. عاد ليف في النهاية إلى جرينلاند حيث زُعم أنه أوفى بوعده لأولاف بتحويل السكان إلى المسيحية على الرغم من أنه بحلول هذا الوقت ، ربما كان معظمهم مسيحيين بالفعل.

فريديس إريكسدوتير

كانت Freydis إما أخت أو أخت غير شقيقة لـ Leif Erikson ، وابنة Erik the Red. إن سمعتها كقائدة فايكنغ عظيمة محل خلاف بسبب روايتين مختلفتين تمامًا عن سلوكها في العالم الجديد ، كل ما هو معروف عنها تقريبًا. الحساب الأول يأتي من ملحمة إريك الأحمر حيث يتم تصويرها على أنها امرأة محاربة شجاعة ، تركها الرجال المنسحبون من حزبها وحيدة ، تطرد القبيلة الأصلية المدججة بالسلاح التي هاجمت المستوطنة بسيف فقط يأتي الثاني منها ال ملحمة جرينلاندرز حيث هي امرأة متواطئة تدبر قتل شركائها في العمل من قبل زوجها ورجاله ، وبعد ذلك ، عندما يرفضون قتل نساء الشركاء ، تفعل ذلك بنفسها بفأس.

لا يوجد التحقق من صحة أي من هذه الحسابات ولكن يعتقد ذلك ملحمة جرينلاندرز - التي هي الأحدث من الاثنين - نسج عمدًا قصة Freydis في العالم الجديد لجعلها تبدو سيئة. صورة المرأة المحاربة الفايكنج الشجاعة التي تواجه عدوًا معاديًا بمفردها بسيفها لا تتماشى مع المثل المسيحي للمرأة ، وكما يمكن رؤيته في مكان آخر (مثل قصة إيزابل التوراتية أو كونتريث التاريخية لميرسيا) ، النساء القويات اللواتي لا يتناسبن مع السرد المسيحي تحولن إلى شريرات.

هاستين

يُعتقد أن Hastein (يشار إليه كثيرًا باسم Hasting) كان تاريخيًا ، ولكن نظرًا لأنه يُشار إلى اسمه في كثير من الأحيان دون أي محددات ، فمن الصعب معرفة ما إذا كان هو نفس الشخص المذكور في كل قصة. تم وضعه في البحر الأبيض المتوسط ​​مع بيورن أيرونسايد في عام ج. 859 م ، في غرب فرنسا مع نفس ج. 858 م ، كجزء من الجيش الوثني العظيم عام 865 م ، وكجزء من القوة الغازية لميرسيا عام 892 م. جزء من المشكلة في التحقق مما فعله أو لم يفعله هو الوضع شبه الأسطوري لبيورن أيرونسايد الذي يرتبط به ارتباطًا وثيقًا.

يُعتقد أن هاستين قد ابتكر حيلة الفايكنج في التظاهر بالتحول إلى المسيحية ، والتظاهر بالموت ، وحمله عبر بوابات المدينة فقط لإحياء أعجوبة ، وقتل المحسنين له ، وفتح البوابات لرجاله (اشتهر الآن يصور في المسلسل التلفزيوني الفايكنج حيث يقوم Ragnar Lothbrok بهذا الشيء بالذات). المرة الأولى التي قيل أنه فعل ذلك كانت في مدينة لونا التي تم الاستيلاء عليها بعد ذلك. تاريخياً ، من المعروف أنه قاد القوة التي غزت مرسيا عام 892 م ، قاتلاً ضد ألفريد العظيم وإيثيلريد وأثلفليد من مرسيا. يختفي من السجل التاريخي في ج. 896 م.

هارالد فيرهير

بحسب روايات من مصادر مثل ملحمة هارالد وآخرون ، كان هارالد فيرهير أول ملك لنرويج موحدة. يرتبط لقبه ارتباطًا وثيقًا بصعوده إلى السلطة حيث يقال إنه وقع في حب الأميرة جيدا من هوردالاند التي رفضت اهتمامه. أقسم أنه لن يقص أو يعتني بشعره بأي شكل من الأشكال حتى يثبت أنه يستحق حبها من خلال قهر ممالك النرويج المنفصلة وتوحيدها تحت حكمه.

قد تبدو إيماءة هارالد تافهة في العصر الحديث ، ولكن بالنسبة للإسكندنافيين ، كانت النظافة الشخصية قيمة مهمة وكان من المتوقع أن يهتم الأمير ، على وجه الخصوص ، بشعره. في السنوات العشر التي استغرقها هارالد لتوحيد النرويج ، وفقًا للباحث مارتن ج. كالشعر الفاتح (176). كان والد اثنين من قادة الفايكنج العظيمين الآخرين ، هاكون الصالح (حكم ٩٣٤-٩٦١ م) وإريك بلوداكس (ملك النرويج ٩٣١-٩٣٣ م ، ملك نورثمبريا ٩٤٧-٩٤٨ ، ٩٥٢-٩٥٤ م) الأخير من الاثنين. آخر ملوك الفايكنج في المملكة الإنجليزية.

هارالد بلوتوث

اشتهر Harald Bluetooth بالملك الدنماركي الذي حول شعب الدنمارك إلى المسيحية. يدعي الكتاب المسيحيون مثل Widukind of Corvey (dc 973) أن هارالد تحول إلى المسيحية من خلال المعجزات التي أظهرها له رجل دين يُدعى Poppa ، مثل هذه المعجزات بما في ذلك التمسك الروتيني بقضيب حديدي ساخن دون حرقه بسبب إيمان بوبا . في الواقع ، تحول هارالد من أجل صد غزو من قبل الألمان ، الذين كانوا مسيحيين بالفعل ، والذين كانوا سيواجهون مشاكل في تبرير هجوم على مملكة مسيحية على كنيسة روما.

على الرغم من أن تحوله إلى الدنمارك يُشار إليه غالبًا على أنه إنجاز كبير له ، إلا أنه كان حاكماً فعالاً قام بتحسين البنية التحتية لبلاده وعزز العقود والمعاهدات مع جيرانه. ومع ذلك ، لم يكن تحوله جيدًا مع ابنه ، سوين فوركبيرد ، الذي أطاح بوالده وتولى السلطة ج. 986 م.

سوين فوركبيرد

من غير الواضح ما إذا كان سوين مسيحيًا مارقًا أو وثنيًا متشددًا ، لكنه بالتأكيد استخدم الكنيسة لصالحه. بعد توليه العرش من والده ، عزز قبضة الدنمارك الهشة على النرويج وأصبح ملكًا لكلا البلدين. حذرًا من تدخل ألمانيا والكنيسة في روما ، ركز جهوده على بناء قوة الكنيسة في بريطانيا. مع وجود جيشي الدنمارك والنرويج تحت سيطرته ، مارس سوين قوة كبيرة في المنطقة وغزا بريطانيا في عام 1002 م ، رداً على مذبحة مستوطنة دنماركية هناك.

واصل سوين حملاته العسكرية في بريطانيا حتى عام 1013 م ، وفي ذلك الوقت كان قد غزا كل قوة أُرسلت ضده. توج ملكًا على إنجلترا في ديسمبر 1013 م ، لكنه توفي بعد بضعة أسابيع فقط في فبراير عام 1014 م. خلفه ابنه هارالد الثاني الذي تولى العرش بينما عزز شقيقه الأكبر ، Cnut ، سلطته في الأرض. بمجرد هزيمة Cnut لأي معارضة ، تنازل هارالد لصالحه.

Cnut العظيم

يُعرف Cnut باسم "العظيم" بسبب مهارته في كل مجال من مجالات الملكية. غزا بريطانيا ووحدها مع الدنمارك والنرويج ثم استولى على السويد. كان هدفه هو توحيد الشعوب والثقافات المتباينة في هذه الأراضي تحت حكم واحد ، ونجح في ذلك لبعض الوقت. قام بمراجعة قوانين بريطانيا وعقوبات متساوية للجرائم في جميع أنحاء الأراضي المتنوعة. كما هو الحال مع العديد من حكام الفايكنج ، إن لم يكن معظمهم ، في هذا الوقت ، ليس من الواضح مدى جدية تحوله إلى المسيحية ، لكنه ، مثل والده ، كان يعرف ما يكفي لمعاملة الكنيسة جيدًا والتلاعب برجال الدين لتعزيز أجنداته المختلفة.

بحلول وقت وفاته ، كان Cnut معروفًا باسم الملك الحكيم لإنجلترا والدنمارك والنرويج وجزئيًا من السويديين لأنه لم يتمكن أخيرًا من الاحتفاظ بكامل السويد. أسس عقودًا تجارية ثابتة وحسّن البنية التحتية لبريطانيا بالإضافة إلى عوالمه الأخرى.

هارالد هاردرادا

يُعرف هارالد هاردرادا بأنه آخر ملوك الإسكندنافية في عصر الفايكنج ووفاته في معركة ستامفورد بريدج في عام 1066 م باعتبارها النهاية المحددة لتلك الفترة. كانت حياة هارالد مغامرة مستمرة تقريبًا منذ صغرها. أصيب في معركة ستيكلستاد عام 1030 م ، وحارب لإعادة شقيقه أولاف إلى عرش النرويج عندما كان عمره 15 عامًا فقط. عرش النرويج.

لقد نجح في مداهمة الدنمارك بأسلوب الفايكنج التقليدي عدة مرات لكنه لم يكن قادرًا على التغلب عليها. وجد نفسه مدعوًا من قبل إيرل نورثمبريا حسود للمجيء ليطالب بعرش إنجلترا ، غزا هارالد في عام 1066 م وحقق تقدمًا حتى وفاته في معركة في ستامفورد بريدج. كانت مساهمته الرئيسية في التاريخ هي إضعاف القوات الأنجلو ساكسونية بقيادة الملك هارولد جودوينسون لدرجة أنه عندما غزا ويليام الفاتح في وقت لاحق من ذلك العام ، كان انتصاره في معركة هاستينغز شبه مؤكد.

استنتاج

بصرف النظر عن هؤلاء القادة ، كما لوحظ ، كان هناك العديد من ملوك وملكات ومحاربين الإسكندنافية والفايكنج. كان إيغيل سكالاجريمسون (910-990 م) من أكثر الشخصيات التي لا تنسى ، وهو محارب من سن السابعة ، وفقًا للملاحم ، الذي قتل ابن إريك بلوداكس لكنه أنقذ نفسه من الإعدام بتأليفه وتلاوته قصيدة في شرف الملك. يستحق البطل الأسطوري جونار هاموندارسون (القرن العاشر الميلادي) ذكره أيضًا كبطل لا يقهر مات وهو يحمي منزله المحبوب والذي ظل ، بعد الموت ، سعيدًا كروح على الأرض التي أحبها.

مهما كان المرء يفسر تصرفات وروح الفايكنج في يومنا هذا ، لا يستطيع المرء أن ينكر أن عصر الفايكنج قد غير مجرى التاريخ إلى الأبد. كل من هؤلاء القادة ، حتى لو لم تكن مساهماتهم معروفة جيدًا خارج مجتمع صغير في وقتهم ، فقد أثرت على حياة أولئك الذين جاءوا بعد ذلك. ليس هناك شك في التأثيرات الملهمة لقصص الأبطال الأسطوريين العظماء مثل راجنار لوثبروك وأبنائه ، ولكن ، بالمثل ، لقادة الفايكنج التاريخيين الذين شرعوا في صنع اسم لأنفسهم وغيروا العالم.


الفايكنج والدين

بدأ عصر الفايكنج (793-1066) بإقالة الأديرة ، لكنه انتهى مع تحول ملوك الفايكنج إلى أبطال الكنيسة. هذا التغيير مذهل ، لا سيما لأن الصراع بين الفايكنج وبقية أوروبا كان في كثير من الأحيان مؤطرًا على أنه معركة بين هيثنري والمسيحية. ولكن ما مقدار التحول الذي حدث بالفعل ، ولماذا حدث؟ ستنظر هذه المقالة بإيجاز في العلاقة بين الفايكنج والمسيحية ، وبعض التأثيرات التي أحدثتها القوتان على بعضهما البعض.

المواقف الإسكندنافية تجاه الإيمان وغارات الفايكنج على الأديرة

كان لدى الإسكندنافيين الأوائل روح متأصلة بعمق تغلغلت في كل جانب من جوانب حياتهم ولا يزال من الممكن تحديدها بوضوح في دراسة أفعالهم - ومع ذلك لم يكن لديهم حتى كلمة في لغتهم لـ "الدين". كان الإيمان بآلهتهم مجرد حقيقة مقبولة لدى الفايكنج الأوائل ، وعادة ما كانت طقوسهم الروحية تتم من قبل قادة مجتمعاتهم. كان هناك عدد قليل من الكهنة والعرافين والشامان وغيرهم من الروحانيين المحترفين ، لكن هؤلاء كانوا متخصصين نادرًا وليسوا خدام الإيمان اليومي. كانت المعابد الوثنية العظيمة ، مثل معابد آدم بريمن الموصوفة في أوبسالا بالسويد ، وجهات عرضية للتكريم ، ولكن الكثير من العبادة المنتظمة كانت تُقام في الهواء الطلق في البساتين أو في المواقع الطبيعية الأخرى.

باختصار ، لم يكن لدى الإسكندنافية دين منظم ، كما كان يفعل المسيحيون أو المسلمون أو اليهود ، وقد حيرتهم هذه الديانات عندما واجهوها.

لأن الإسكندنافيين لم يكن لديهم دين منظم ولم يكن لديهم مفهوم للخطيئة والخلاص ، لم يقوموا أبدًا بأي محاولة حقيقية للتبشير أو نشر إيمانهم. كانت هناك حالات قليلة منهم حولوا الأضرحة المسيحية إلى أضرحة وثنية ، لكن هذه كانت عادة جزءًا من استراتيجية عسكرية أوسع. مما لا شك فيه أن بعض الأشخاص الذين أخذهم الفايكنج أو سقطت أراضيهم تحت سيطرتهم قد تبنوا العقيدة الإسكندنافية ، لكن الأدلة تشير إلى أن الغالبية لم تفعل ذلك. وبالمثل ، فإن القسوة المؤلمة التي مارسها الفايكنج على الكهنة والرهبان والراهبات المسيحيين كانت أيضًا "صدمة ورهبة" عسكرية أو مجرد فساد المغيرين الفرديين.

بالنسبة لشعب أوروبا في العصور الوسطى المبكرة ، لم تكن الأديرة والأديرة مجرد أماكن كان الرهبان يهتفون ويصلون. كانت مراكز التعلم والموسيقى والثقافة. قام الملوك والنبلاء برعايتهم لعرض ثرواتهم الشخصية والسخاء والتقوى والثروة الكبيرة المتجمعة هناك. لكن هذه الثروة عادة ما يتم الدفاع عنها بشكل سيئ ، وبالتالي أصبحت هذه المراكز الأهداف الرئيسية لغارات الفايكنج.

حتى أن الفايكنج هاجموا مراكزهم الدينية. في ال ملحمة راجنار لوثبروك وأبناؤه ، قام إيفار وإخوته بنهب ضريح وثني لا لسبب سوى أنه سيجلب لهم الثروة والشهرة. بحلول أواخر القرنين العاشر والحادي عشر ، كان الفايكنج المسيحيون لا يزالون يهاجمون الأديرة في بعض الأحيان ، وكان الملوك المسيحيون غير الإسكندنافيين ينهبون المراكز المسيحية التي يرعاها القادة الإسكندنافيون. حتى بالنسبة لبعض المقاتلين من غير الإسكندنافية في هذا العصر العنيف ، بدأ يُنظر إلى الكنائس والأديرة على أنها أصول ذات أهداف سهلة لمنافس بدلاً من بيوت الله المقدسة.

لذا ، ما نراه من الفحص الدقيق للمصادر هو أنه بالنسبة لمعظم الفايكنج ، لم تكن الهجمات المكثفة على المواقع الدينية تتعلق بالترويج لعقيدتهم أو قمع آخر. كان حول المال.

آراء مسيحية لغزوات الفايكنج

كتب رجال الكنيسة معظم مصادرنا الأولية غير الإسكندنافية عن الفايكنج واحتوت على منظور ديني للأحداث. بينما كان الإسكندنافيون يعتقدون أن القدر يحكم كل شيء ، اعتقد مسيحيو العصور الوسطى أن الله يحكم كل الأشياء. لذلك ، كانت ضربة هائلة عندما قام الفايكنج الذين لا يقهرون على ما يبدو بتدنيس الكنائس مع الإفلات من العقاب. استنتج الكثير من الناس أن الله كان يستخدم الفايكنج لمعاقبة العالم المسيحي على بعض الخطيئة التي لم يتم التعرف عليها بعد.

لكن من الناحية العسكرية والمادية ، لم ينتج عن هذا المنظور فوائد فورية. كل انتصار للفايكنج قوض الثقة. بدلاً من محاولة التعلم من الأخطاء الإستراتيجية والتحسن في محاربة الشماليين الشرسين ، خلص بعض القادة المسيحيين إلى أنهم بحاجة إلى الصلاة والتوسل أكثر - ثم أصبحوا مكتئبين بشكل متزايد عندما خسروا المعركة التالية على أي حال. وهكذا ، حقق الفايكنج تفوقًا نفسيًا قويًا على الجيوش التي كانوا يقاتلونها ، ولم يتمكنوا حتى بدأ المسيحيون في تحقيق بعض الانتصارات (بعد جيل تقريبًا) من تصفية رؤوسهم والبدء في حل مشكلة الفايكنج.

المرسلين الأوائل إلى الدول الاسكندنافية

أرسل الحكام الكارولينجيين العديد من المبعوثين الإرساليين إلى الدول الاسكندنافية (وخاصة الدنمارك) ابتداء من القرن التاسع. على الرغم من أن جلب المسيحية إلى أوطان الفايكنج الشرسة كان مهمة شاقة ، إلا أنه تم استقبال هؤلاء المبشرين بسلام.

ومع ذلك ، واجه المبشرون عقبة كبيرة في اللغة. على الرغم من كونه جزءًا من نفس العائلة اللغوية مثل اللغات الجرمانية الأخرى ، فقد تغيرت اللغة الإسكندنافية القديمة بشكل كبير خلال القرون القليلة الماضية. كان من الصعب على المبشرين أن يتقنوا ما يكفي لتلبية المعايير الشعرية التي يقدرها الفايكنج. في النهاية ، لم يكن المرسلون هم الذين حولوا الدول الاسكندنافية. كان من المفترض أن يكونوا الفايكنج أنفسهم.

تغيير المواقف الإسكندنافية تجاه المسيحية

تدريجيًا ، تحول ازدراء الفايكنج الأوائل للمسيحية. كان أحد أسباب ذلك هو أن القوات المسيحية بدأت تكسب المعارك وتحظى باحترام أعدائها من الفايكنج. ابتكر رجال مثل ألفريد العظيم في بريطانيا ، والملك قسطنطين في اسكتلندا ، ومايل سيتشنايل في أيرلندا استراتيجيات كسرت تعويذة الفايكنج التي لا تقهر.

في الوقت نفسه ، بدأ بعض رجال الكنيسة - الذين اشمئزوا من عدم قدرة رعاتهم الملكيين على الدفاع عنهم - في قيادة القوات بأنفسهم. كان بعض هؤلاء الأساقفة ورؤساء الدير من ذوي المولد النبيل وكذلك تدريبهم العسكري ، ويمكن أن يكونوا قادة يتمتعون بشخصية جذابة وناجحة. شيدت الأديرة أبراجًا (مثل تلك الموجودة في جليندالوغ ، أيرلندا) لدرء هجمات الفايكنج ، وقاتل رجال مثل أسقف ويسيكس بيشوب ههموند وماتوا بطوليًا في المعركة. لاحظ الفايكنج ذلك ، وساعدهم على رؤية الإله المسيحي كإله حرب يمكنهم تقديره بشكل أفضل. كان لهذا الرد العسكري على غزوات الفايكنج آثار بعيدة المدى (وغالبًا ما تكون سلبية) على الكنيسة في العصور الوسطى وهو أحد الأسباب التي جعلت لوح الشطرنج يمتلك أساقفة كقطع قوية.

ولكن من بين كل الأشياء التي واجهها الفايكنج ، فإن أكثر ما غير رأيهم بشأن المسيحية كان الاتصال بالإمبراطورية البيزنطية. ابتداءً من القرن التاسع ، بدأ الفايكنج السويديون والروسية الكيفية الهجينة في القتال مع القسطنطينية (الآن اسطنبول في تركيا الحالية) ومن أجلها في النهاية.

كانت القسطنطينية إلى حد بعيد أروع مدينة شهدها الشماليون على الإطلاق. كانت ثرية للغاية ، وكان عدد سكان المدينة وحدها أكبر من عدد سكان السويد. كانت أيضًا القوة البحرية الأولى التي واجهها الفايكنج والتي كانت قادرة على التصدي لهم. ال هيمسكرينجلا يلخص انطباع الفايكنج عن "المدينة العظيمة" عندما - عند دخول البوابات لأول مرة - يطلب هارالد هاردرادا من أتباعه إغلاق أفواههم المتفجرة خشية أن يبدوا حمقى.

في القرن العاشر ، أسس الإمبراطور البيزنطي باسيل الثاني "القاتل البلغار" الحرس الفارانجي - وحدة النخبة من 6000 الفايكنج الذين يستخدمون الفأس. بينما كان يتكون في البداية من السويديين وبعض الروس ، سرعان ما جذب الحرس الفارانجي المحاربين الإسكندنافيين من جميع أنحاء عالم الفايكنج. الرجال الشجعان ذوو القدرة سيميزون وظائفهم في خدمة الأباطرة المسيحيين من أجل المكانة الهائلة والمجد والثروة التي تضمنها. لم يعد هؤلاء الرجال إلى ديارهم حاملين نقودًا وقصصًا ليرواها فحسب ، ولكن من منظور أوسع للعالم.

المعمودية القسرية والتحويل من أعلى إلى أسفل

عشية عصر الفايكنج ، أجبر الإمبراطور الفرانكي شارلمان جموعًا من باغان ساكسون في أوروبا القارية على التحول عند نقطة السيف. تم قطع بساتين البلوط المقدس ، وزُعم أن أولئك الذين قاوموا ذبحوا. نادرًا ما كان ملوك العالم المسيحي في وضع يسمح لهم بفعل الشيء نفسه مع الفايكنج.

على الرغم من ذلك ، كان يُطلب المعمودية بشكل متزايد من قادة جيوش الفايكنج المهزومة. على سبيل المثال ، طلب ألفريد العظيم من ملك البحر الدنماركي ، غوثروم ، أن يتم تعميده مع حوالي 30 من الأواني الخاصة به. وبحسب ما ورد قال أحد هذه الأواني مازحًا أن هذه ستكون المرة العشرين التي يتم فيها تعميده ، ثم اشتكى من أن ثوب المعمودية الأبيض لم يكن بمستوى جودته المعتادة. ربما كان موقفه نموذجيًا.

كان الملوك مثل ألفريد أقل اهتمامًا بحالة أرواح الفايكنج وأكثر اهتمامًا بمحاولة إيجاد بعض الوسائل لفرض السلام. كان من المأمول أن يكون الاندماج في الكنيسة طريقة أخرى لممارسة بعض التأثير - مهما كان صغيراً. كان على الملوك المسيحيين أيضًا أن يتنقلوا في حقائقهم السياسية الخاصة ، حيث ربما كان العديد من النبلاء والأساقفة ينتقدون عقد المعاهدات مع "الوثنيين". أزالت تعميد الفايكنج بعض هذا الضغط.

بشكل عام ، بدت التجربة ناجحة. في حين أن الإنجليز لا يمكنهم الاعتماد بالكامل على Guthrum ، إلا أنه حافظ على السلام بعد معموديته. بالنظر إلى أنه كان نموذجًا لماكر الفايكنج قبل المعمودية ، لا يسع المرء إلا أن يستنتج أن هناك شيئًا ما يتعلق بموقف Guthrum والشرعية الجديدة التي تم العثور عليها والتي أحبها الدانماركي. وبالمثل ، قبل الفايكنج العظيم ، رولو ، المعمودية للمطالبة بنورماندي من إمبراطور الفرنجة ، تشارلز البسيط ، واستخدم علاقاته الجديدة مع الكنيسة لتقوية عالمه وتطويره.

ومن المفارقات أن الفايكنج سيضطرون إلى التحول إلى المسيحية أكثر من ملوك العالم المسيحي. منذ أواخر القرن العاشر وما بعده ، كان ملوك الفايكنج الإسكندنافيون مثل هارالد جورمسون (المعروف أيضًا باسم هارالد بلوتوث) وأولاف تريغفاسون وأولاف ستاوت ("القديس أولاف") وماغنوس الصالح يؤمنون جميعًا بفوائد المسيحية للتماسك الوطني.

في الشرق ، توصل فلاديمير العظيم من الفايكنج الهجين كييف روس إلى نفس النتيجة. أصبح استبدال إيمانهم الأصلي بالمسيحية (أحيانًا عن طريق السلاح) ومواءمة أنفسهم مع روما أو القسطنطينية عناصر أساسية لبناء إمبراطوريتهم.

في نهاية المطاف ، حتى أيسلندا سترى التنصير على أنه مجرد "مواكبة للعصر" وبرلمانها ( كل شيء ) ستصوت لجعل آيسلندا مسيحية في عام 1000.

التحويل من الأسفل إلى الأعلى

عندما داهم الفايكنج ، أخذوا كل ما يمكنهم حمله من قيمة ، بما في ذلك الأشخاص. كان الفايكنج تجار رقيق سيئي السمعة. تم بيع بعض هؤلاء الأسرى في أماكن بعيدة في أسواق العبيد المزدحمة في الشرق الإسلامي المزدهر. آخرون احتفظوا بها لأنفسهم.

بدأ الفايكنج أيضًا في البقاء لفترة أطول في الأراضي التي أغاروا عليها ، وغالبًا ما يتزاوجون مع الأشخاص الذين التقوا بهم هناك. على سبيل المثال ، تذكر السجلات الأيرلندية مجموعات من Norse-Irish في وقت مبكر من 840s. كشفت أبحاث الحمض النووي الحديثة أن حوالي 25 ٪ من الذكور و 50 ٪ من الإناث من السكان المؤسسين لأيسلندا (أي 870-930) كانوا أيرلنديين أو اسكتلنديين.

كل هذا يعني أن الأسر الإسكندنافية أصبحت مختلطة بشكل متزايد من حيث الإيمان. تعكس الملاحم الآيسلندية هذا. تم العثور على أحد الأمثلة في ملحمة إيريك الأحمر . في ذلك ، قام ليف إريكسون بتحويل والدته إلى المسيحية ، وبالتالي رفضت النوم مع زوجها ، إريك ، حتى تحول هو أيضًا. يضيف سكالد بسخرية ، " كانت هذه تجربة كبيرة لمزاجه .”

تظهر القصص الملحمية أن هذه الأسر غير المتجانسة دينياً كانت في كثير من الأحيان سعيدة ومنتجة بقدر الحاجة ، في حين أن صراع الأديان في أحيان أخرى يمكن أن يؤدي إلى مشاكل كبيرة. في ال ملحمة جرينلاندر ، واحدة من الرحلات الاستكشافية إلى أمريكا تتفكك بسبب الفتنة الدينية بين الأحزاب ، وفي ملحمة بيرنت نجال ، شقيقان لا ينفصلان عن بعضهما البعض في معركة كلونتارف ، انقسموا على أسس دينية.

كيف اختلف الفايكنج بعد أن أصبحوا مسيحيين؟

على الرغم من أن عصر الفايكنج سينتهي وأن روح المحارب الإسكندنافي قد هدأت في النهاية حيث أصبحت الدول الاسكندنافية أشبه ببقية أوروبا ، إلا أن الفايكنج المسيحيين في القرنين العاشر والحادي عشر لم يتصرفوا بشكل مختلف كثيرًا عن نظرائهم الوثنيين. لقد كانوا لا يزالون حربيين بشكل غير عادي وعلى الأرجح سينهبون ، ويأخذون العبيد ، ويتزوجون عدة زوجات ، وينخرطون في الثأر ، ويعرضون السمات النموذجية الأخرى للفايكنج في أي مكان. لقد كانوا جريئين في الاستكشاف. كان بعض الفايكنج الأكثر وحشية وجرأة ونجاحًا - مثل هارالد هاردرادا ، وأمليب كواران ، وسيتريك سيلكينبيرد ، وليف إريكسون ، وكنوت العظيم - مسيحيين باختيارهم.

كما أن قيم الفايكنج المتمثلة في الالتزام الكامل في المعركة ووضع المجد على الحياة نفسها لم تتغير. يمكن العثور على دليل واضح على ذلك في معركة كلونتارف (أيرلندا ، 1014) وفي معركة ستامفورد بريدج (إنجلترا ، 1066) حيث اختارت جيوش الفايكنج ذات الأديان المختلطة الإبادة بدلاً من العار وعانت معدلات إصابات تراوحت بين 80 و 90. نسبه مئويه. أظهرت هذه المعارك ، والمعارك الأخرى المشابهة لها ، أنه بالنسبة للفايكنج ، لا يهم حقًا ما إذا كانوا ذاهبين إلى الجنة أو فالهالا.

تجربة التحويل الإسكندنافية: التعددية والتوفيق والاستبدال والإرث الثقافي

يبدو أن العديد من مسيحيي الفايكنج الأوائل قد أدخلوا المسيح في علم الكونيات لديهم بدلاً من رفض طرقهم القديمة تمامًا. نجد أقوال في القصص مثل ، " على الأرض أعبد المسيح ، لكنني أعبد ثور في البحر. "لم يكن هذا ردة - فقط ما اعتبره عقل ما قبل الحداثة متعدد الآلهة براغماتيًا. توجد أمثلة أخرى على هذه التعددية (أي الاعتراف بأن الديانتين على طريقتهما الخاصة) كثيرة في علم الآثار ، حيث مجولنير (Thor’s Hammer) amulets have been found in the same graves as crosses. One archaeological dig even turned up a casting mold that could make a Mjolnir and two crosses at the same time (see photo).

There are many examples of this “Christian polytheism” in the historical record too, such as when a dying Rollo of Normandy gifted 100 pounds of gold to his local Christian churches and then hanged a hundred prisoners as sacrifices to Odin. Professor Kenneth Harl (2005) of Tulane University generalizes that “it usually took Vikings two or three generations to figure out what monotheism was.”

Hardliners in the Church tried to convince the Norse that their old gods were lesser spirits – or, basically, demons. This was a hard sell. The Norse revered their ancestors, and their ancestral gods seemed impossible to remove from their cultural identity. Over the next few hundred years, some Scandinavians would settle into this opinion, but it was not the most popular one. The idea that the old gods remain "alternative powers" (demonic or otherwise) did eventually take root in Icelandic magic, such as what one finds in the Galdrabok grimoire.

Other Norse Christians around the Viking Age and after took a different view. They held that the old ways served their purpose but that their time had passed. We see later Scandinavian Christian monks describe an early king as “ a favorite of Odin ,” without any sort of religious apology. In the view of many, the old gods had already perished in Ragnarok, and the world was reborn as the Christian world they lived in.

By the time Snorri Sturluson and other Icelanders were writing down the sagas and poetry of their ancestors, symbolic ties and Christian themes were being identified (some experts say, added ) to their old lore. For example, Odin’s son, Baldur, with his kind nature, unjust death, and glorious resurrection became allegorically associated with Jesus. As another example, crusading descendants of Vikings identified most with the Odin-like qualities of the Old Testament God. Evidence of this syncretization and culture blending remains evident in the holiday traditions, such as Christmas/Yule.

By the early 12 th century, Denmark had 2000 churches. Norway and Sweden each had about 1000. Sweden seems to have held on to Paganism the longest, due to its isolation and differences in its political transition from its neighbors. One of the tools archaeologists use to determine “thorough” Christian conversion from native religion is by looking at burial practices. Based on such findings, Scandinavia was Christian in practice by the end of the 12 th century.

The conflict of ideas between Nordic Paganism and Christianity was one of the defining features of the Viking Age. Very gradually, many of the Norse began to adopt Christianity in response to their changing conscience and expanding world view. Christianity did not end the Viking Age, or make the Vikings not be Vikings anymore. Some of the most epic and brutal battles ever fought were by Christianized Vikings. However, Christianity was recognized by both sides as one of the clearest pathways to bringing the Norse into the broader European community. Rulers of England, France, and Byzantium used it to harness the northerners’ energy while Norse kings used it to advance their drive for power and nation-building.

Christianity and inclusion in the Church, along with changing economic, military, and political circumstance made the Scandinavia of the 12 th century very different from the Scandinavia of the 9 th century. But focusing too much on this delivers an inaccurate picture. For most of the three centuries the Vikings were exploring the oceans, trading with the far corners of the earth, and fighting all comers, the Christians and Pagans amongst them were moving in and out of conflict and cooperation. Like Odin, the Vikings did not just have a fierce nature, they also had a curious one. Through both their old and new faiths, they found different ways to understand their world and different self-expression in art and action. Though the contact between the two faiths could be violent, in some ways, it could also be synergistic.

Contributing Author

David Gray Rodgers is a fire officer, college lecturer, historian, and novelist. هو مؤلف Usurper: A Novel of the Fall of Rome and co-author of Sons of Vikings: History, Legends, and Impact of the Viking Age.

About Sons of Vikings

Visit our online store featuring over 600 different Viking related items.


الفايكنج في إنجلترا

The first Viking raid on England is recorded as being at Lindisfarne in 793 CE. They began to settle in 865, capturing East Anglia, Northumbria, and related lands before fighting with the kings of Wessex. Their regions of control fluctuated greatly over the next century until England was ruled by Canute the Great who invaded in 1015 he is generally considered one of England's wisest and most able kings. However, the ruling House which preceded Canute was restored in 1042 under Edward the Confessor and the Viking age in England is considered to have finished with the Norman Conquest in 1066.


Who Are The Vikings?

From approximately 800 AD - 1066 Vikings roamed both Eastern and Western Europe. They were known for being aggressive invaders and conquerors. The majority of Viking heritage originated in the Scandinavian countries of Sweden, Denmark, and Norway.

Vikings were also known for their craftsmanship of ships in all shapes and sizes. These ships were an integral part of the Viking culture. The ships allowed them to cross bodies of water in exploration and in trade. They also gave the Scandinavian warriors an edge in battle.

Besides Vikings being known for their battle skills, advanced ships, and invasive nature, they were also known for their beards and hair.

I dug a little deeper to find out what exactly an accurate historical representation of a Viking would look like. To my surprise, our representation of their appearance is pretty dang close.


The Real Mythology Behind Vikings

الفايكنج takes inspiration from the Norse sagas, stories about voyages and battles written in the 13th century. Ragnar Lothbrok is a prominent figure in these, with his own sagas and tales recounting his life and travels. According to these, he was a fearsome warrior and raider, mostly known as the leader of the Viking Siege of Paris in 845. Although Ragnar was the character that pretty much kickstarted the series, الفايكنج is not exclusively about Ragnar – it also explores other sides of the lives of Vikings, as well as other characters from sagas and legends.

As seen in the series, Vikings had advanced sailing and navigational skills, their own social structure (divided in three: Thralls, who were slaves Karls, free peasants and Jarls, the aristocracy), and believed in Norse religion. Vikings believed that after battle, Odin walked around the battlefield and chose those who would return with him to Valhalla, the place where warriors went to after they died. In Old Norse texts, Odin is described as being often accompanied by his animal companions and familiars: two wolves (Geri and Freki) and two ravens (Huginn and Muninn). Vikings also believed the Gods had shape-shifting abilities, and could appear as a raven, owl, or wolf, hence why the series sometimes had a raven that appeared to Ragnar, as he was said to be a descendant of Odin.

Vikings were more than just savages who killed all of those who dared stand in their way during battles and raids. Although they were a non-literate culture, they had the “runor” alphabet and described their world (and themselves) on runestones, women were more free than in other cultures, and their engineering skills were outstanding. Of course, the brutality of their battles is a much more appealing side to many, so the series couldn’t leave that behind, but it did its best to depict much more of the culture of Vikings than just bloodfests.


Brown-skinned Vikings

Vikings are known for being masterful sailors and ruthless fighters, and while most of them were white, not all of them were.

Just like it is a stereotype that Vikings wore skullcaps, it is similarly inaccurate that they all had white, or peach-colored, skin.

Ancient Scandinavia was permeated with myth, but that black people weren’t among the Vikings isn’t one of them.

The historical evidence shows that black people were a part of Viking culture. [2]

They didn’t have Scandinavian ancestry, at least the first generation didn’t, but through cultural assimilation, it is accurate to call them Vikings.

Ever wonder what the Vikings looked like? Besides their skin color, people wonder about how they wore their hair, too. See Did Vikings Wear Dreadlocks? to learn more.

Modern depiction of a female Viking with brown skin

What is the evidence for black Vikings?

For people interested in the real story of the Vikings, as opposed to the entertainment-infused versions, historical accuracy is important.

One of the best books that helps people separate Viking fact from fiction on this issue is A History of the Vikings by historian Gwyn Jones.

In the book, Jones offers evidence that there were people with different racial profiles among Scandinavian people, including during the Viking age.

The viking peoples who lived between the neck of Jutland and the Lofotens, Sogn, and Uppsala, were not all alike, and emphatically not of one ‘pure’ nordic race.

But two main types of Scandinavian have always been recognizable: the one tall of stature, fair or ruddy complexioned, light-haired, blue-eyed, long of face and skull the other shorter, dark-complexioned, brown- or dark-haired, brown-eyed, broad-face and round of skull.” (Jones, p. 67) [3]

Jones argues that the myth of a completely white race of people—perpetuated by 20th century propaganda—and perhaps partly encouraged by depictions of Vikings in modern popular culture, is factually false.

Though light-skinned people were certainly the majority at the time, there were minority races who had brown skin tones as well.

What kind of clothes did the Vikings wear? Their clothes were partly functional and partly fashionable. See The Viking Dress Code: What They Wore and How to learn more.

Modern depiction of a black male Viking warrior

Skin color in ancient Scandinavian literature

Poetic references to people’s skin color is not unusual in ancient Scandinavian literature. Descriptions of white people appear in literature, like poems, in the Viking age.

For example, in a work of Icelandic origin, the features of a white mother and son are praised:

Her brows were bright, her breast was shining, whiter her neck than new-fallen snow. Blonde was his hair, and bright his cheeks, grim as a snake’s were his glowing eyes.

While white skin tones were celebrated in certain writings, Jones argues that racial tensions were not necessarily severe, writing “there is no evidence of prejudice or dissension between the two [Scandinavian] types” (Jones, p. 68).

Elsewhere, Jones gives examples of people with brown skin in ancient Scandinavian literature. He writes,

Harald Fairhair was the first king of all Norway his father was Halfdan the Black (svarti), and two of his sons were likewise called Halfdan, one nicknamed the White (hviti), the other, reminiscently, the Black.

Some historians, like Jones, note that the moniker “the Black” may be a reference to hair color. While this may be partially true, the implications likely refer to a person with a dark complexion as well.

If the description exclusively referred to hair color alone, it may raise questions about the son nicknamed “the White” (Jones, p. 137).

Jones gives another example from a Scandinavian work called the Egils Saga:

Thorolf was tall and handsome like his mother’s people, but Grim took after his father and was black and ugly.

Grim’s sons, Thorolf and Egill, born out in Iceland, repeated the pattern: Thorolf was the image of his uncle, tall, handsome, and sunny-natured Egill was black, even uglier than his father, tortuous and incalculable.

He became the greatest poet of his age, and many a hard-hewn line of verse testifies to his pride in his craggy head, broad nose, heavy jaw and swart visage. ص. 128

While such descriptions may offend modern readers, Jones notes that these nicknames “were purely descriptive, like the Short, the Tall, the Fat, the Slender, the Bald or the Hairy-beeked” and contain no negative intent in their day (Jones, p. 68).

Raiding was important to Viking culture. What role did Viking women play in raiding? See Did Female Vikings Go on Raids? to learn more.

Viking shield

How did black people get to Scandinavia?

People with dark skin aren’t native to Scandinavia, but arrived in the region in other ways. As previously mentioned, the most common reasons first-generation black people fled there was as willing travelers.

Others were taken their as slaves. The second generation and beyond were born in the region, though their ancestry was elsewhere.

Black people willing traveled to Scandinavia

One reason some black people were in Scandinavia during the Viking age is because they traveled there.

Dark-skinned people from Northern Africa, and certain places in southern Europe like Spain, explored unknown areas just like other Europeans and Asians who sought to discover what foreign lands were like.

Like others, black travelers were looking for resources like fertile land, meaty game, and valuable goods. Over time, some settled in the regions they explored and settled in Northern Europe.

Some black people were escaping to Escape

Another reason black people were in Scandinavia during the Viking age is because they fled there.

Black people were used as slaves in other parts of Europe, and when they succeeded at escaping, they fled and sometimes they fled north to Scandinavia.

Former slaves had the difficult task of resettling in foreign lands. Nevertheless, some successfully assimilated into Viking culture.

Shields were critically important to the Vikings’ success in combat. See The Viking Shield: Why Is It Round, Wooden, and Painted? learn more.

Some black people were taken to Scandinavia as slaves

Slavery is another reason why black people were in Scandinavia during the Viking age. The Vikings took slaves from other places in Europe and forced them to work for them instead.

While there are many accounts of the Vikings taking and using white European slaves, there may have also been black people among them. Jones writes:

The total numbers are unknown, but human booty was easy to collect, transport and dispose of in the slave markets all across Europe from Dublin to Bolgar.

An internal Scandinavian market was also established, on the islands at the mouth of the Gota, where the three nascent kingdoms met.

Craftsmen we may suppose were often brought home by their captors, as were certainly many younger women, by whom slave numbers were to some extent replenished…

The labor force of a substantial freeman’s farm seem normally to have included some half-dozen slaves… slave labor was most advantageous in the heavy and exacting work of clearing and tilling new land” (p. 21-22).

The evidence shows there were more black people in Denmark than countries north like Norway and Sweden. This is probably the case because Denmark is closer to the other countries of Europe where black people lived at the time. [3]

In addition, it’s known that Viking raids eventually extended as far south as the Mediterranean world and that black people were forcibly taken from that region.

Jones writes that in Spain “The vikings spent an unharassed week rounding up prisoners for ransom, though some, probably [black], they kept as souvenirs of the voyage. These poor wretches, fir grom, blue men, blamenn, black men (or merely men with dark skins), for the most part ended up in Ireland” (p. 216).

Slavery fades

Like many aspects of Viking life, slavery in ancientt Scandinavia was ruthless and brutal.

After the arrival of Christianity, the institution of slavery weakened, but it was not abolished altogether.

The Northern European economy was dependent on slave labor. Over time, however, slavery faded, first in the urban areas and eventually in rural areas.

The Vikings are described in various historical accounts with markings on their skin. See How Vikings Got Tattoos and Why learn more.


16 Facts About the Brutality of Viking Life

Sea-faring Danes invading England (c. 10th Century) Pierpont Morgan Library/ Wikimedia Commons.

14. Homosexual rape was commonplace in Viking culture, with defeated enemies typically becoming victims of sexual assault in a show of domination and humiliation

Unlike early Christianity, Viking culture did not regard homosexuality as innately evil or perverted. However, this does not mean that the Vikings did not attach certain stigmas to homosexual conduct, in particular, to those who received rather than gave. Symbolically seen as a surrendering of one&rsquos independence in violation of the Viking ethic of self-reliance, a man who subjected himself to another sexually was perceived as likely to do so in other areas and thus untrustworthy and unmanly. Being used in a homosexual nature by another man was equally connected to the trait of cowardice, an immensely shameful description in Viking society, due to the historic custom of sexual violence against a defeated enemy. This was recorded in the Sturlunga saga, Guðmundr captures a man and a wife and intends to rape both as a form of domination over his new property.

This use of rape to solidify authority over an individual, not unique to the Vikings but rather a recurrent feature of many hyper-masculine early civilizations, was reinforced by the frequent practice of castration for defeated opponents. Whilst the klámhogg (&ldquoshame-stroke&rdquo) on the buttocks was ranked alongside penetrative wounds: a clear symbolic reference to forced anal sex. Due to this cultural connection of homosexual conduct with submission, dominance, and defeat, the engagement of same-sex consensual relations with a close friend was regarded as an immensely offensive and shameful deed. The act was viewed as a humiliation of the vanquished to participate in intercourse with a friend was not seen as a loving gesture but instead to betray that friend and shame him.


There’s little historical evidence to show what haircuts real vikings wore, other than beards for the men and ponytails for the women. Most likely, Viking haircuts would have been chosen so that warriors’ hair wouldn’t stick out from under their helmets, which could potentially allow enemies to grab the Vikings from behind.

Getty Images


شاهد الفيديو: عندما إلتقى المسلمون بشعب الفايكنج.. القصة الحقيقية التي لم تروى!!! (شهر اكتوبر 2021).