بودكاست التاريخ

هنري ويرز

هنري ويرز

ولد هنري ويرز في زيورخ بسويسرا عام 1822. بعد تخرجه من جامعة زيورخ حصل على شهادات الطب من باريس وبرلين. هاجر ويرز إلى الولايات المتحدة في عام 1849 وأنشأ عيادة طبية في كنتاكي. بعد الزواج انتقل إلى لويزيانا.

عند اندلاع الحرب الأهلية الأمريكية ، انضم إلى الجيش الكونفدرالي. رقيب في متطوعي لويزيانا ، أصيب ويرز بجروح بالغة في المعركة في فير أوكس (مايو 1862) وفقد استخدام ذراعه اليمنى. غير قادر على الاستمرار في الخدمة الفعلية ، أصبح Wirz كاتبًا في سجن ليبي في ريتشموند. كان قائده ، العميد جون هنري ويندر ، معجبًا بـ Wirz وسرعان ما تمت ترقيته إلى رتبة رائد.

تحدث ويرز بطلاقة الإنجليزية والألمانية والهولندية ، وبناءً على نصيحة الجنرال جون هنري ويندر ، قرر الرئيس جيفرسون ديفيس إرساله في مهمة سرية إلى إنجلترا وفرنسا.

عندما عاد ويرز إلى أمريكا ، انضم مرة أخرى إلى الجنرال جون هنري ويندر ، الذي كان مسؤولاً الآن عن جميع أسرى جيش الاتحاد شرق المسيسيبي. خلال صيف عام 1863 ، انتهى الاتفاق الذي تم بموجبه تبادل الأسرى الكونفدراليين. حدثت الآن زيادة سريعة في عدد السجناء ولذلك تقرر بناء سجن أندرسونفيل في جورجيا. في أبريل 1864 عين ويندر ويرز قائدا لمعسكر السجن الجديد هذا.

بحلول أغسطس 1864 ، كان هناك 32000 أسير في جيش الاتحاد في أندرسونفيل. لم تقدم السلطات الكونفدرالية طعامًا كافيًا للسجن وبدأ الرجال يموتون جوعاً. أصبحت المياه ملوثة وكان المرض مشكلة مستمرة. من بين 49485 سجينًا دخلوا المخيم ، توفي ما يقرب من 13000 بسبب المرض وسوء التغذية.

عندما وصل جيش الاتحاد إلى أندرسونفيل في مايو 1865 ، تم التقاط صور للسجناء وفي الشهر التالي ظهرت في هاربر ويكلي. وأثارت الصور غضبا كبيرا ووجهت نداءات لمعاقبة المسؤولين عن هذه الجرائم. تقرر في النهاية توجيه الاتهام إلى الجنرال روبرت لي ، وجيمس سيدون ، ووزير الحرب ، والعديد من الجنرالات والسياسيين الكونفدراليين الآخرين بـ "التآمر للإضرار بالصحة وتدمير حياة جنود الولايات المتحدة المحتجزين كسجناء لدى الولايات الكونفدرالية".

في أغسطس 1865 ، أمر الرئيس أندرو جونسون بإسقاط التهم الموجهة ضد الجنرالات الكونفدراليين والسياسيين. ومع ذلك ، فقد وافق على توجيه تهمة "الوحشية الوحشية" إلى ويرز. مثل ويرز أمام لجنة عسكرية برئاسة اللواء لو والاس في 21 أغسطس 1865. أثناء المحاكمة تم تقديم رسالة من ويرز توضح أنه اشتكى لرؤسائه من نقص الطعام المقدم للسجناء. ومع ذلك ، شهد سجناء سابقون في أندرسونفيل أن Wirz كان يتفقد السجن كل يوم ، وكثيراً ما حذر من أنه إذا هرب أي رجل فإنه "سيجوع كل يانكي لعنة بسبب ذلك". عندما مرض ويرز أثناء المحاكمة ، أُجبر والاس على الحضور وتم تقديمه إلى المحكمة على نقالة.

تم العثور على Wirz مذنبا في 6 نوفمبر وحكم عليه بالإعدام. تم نقله إلى واشنطن ليتم إعدامه في نفس الساحة التي مات فيها المتورطون في اغتيال أبراهام لنكولن. تمت دعوة ألكسندر جاردنر ، المصور الشهير ، لتسجيل الحدث.

تم تنفيذ الإعدام في 10 نوفمبر. أحاط جنود جيش الاتحاد المشنقة الذين هتفوا طوال العملية "ويرز ، تذكر ، أندرسونفيل". برفقة قس كاثوليكي ، رفض ويرز الإدلاء باعتراف في اللحظة الأخيرة ، مدعيا أنه غير مذنب بارتكاب أي جريمة.

قرأ الرائد راسل مذكرة الإعدام ، ثم أخبر ويرز أنه "يأسف لهذا الواجب" ، ورد ويرز قائلاً: "أعرف ما هي الأوامر يا ميجور. ويتم إعدامني بسبب طاعتهم".

بعد وضع غطاء أسود على رأسه ، وتعديل حبل المشنقة ، تم لمس زنبرك وفتح باب المصيدة. ومع ذلك ، فشل القطرة في كسر رقبته واستغرق موته دقيقتين. خلال هذا الوقت ، واصل الجنود ترديد الهتاف: "ويرز ، تذكر ، أندرسونفيل".

تم إعادتي إلى سجن أندرسونفيل واقتادوني إلى مسكن ويرز. لقد أمرني بأن أضع في المخزن ، حيث مكثت لمدة أربعة أيام ، مع وضع قدمي في كتلة ووضع رافعة أخرى على ساقي ، مع رمي ذراعي للخلف ، وسلسلة تمتد على ذراعي. مكثت هناك اربعة ايام في الشمس. كان هذا عقابي لمحاولتي الهروب من السجن. في نفس الوقت تم وضع شاب في المخزونات - الرجل الثالث مني. مات هناك. كان مريضًا قليلاً عندما دخل ، ومات هناك. أنا لا أعرف اسمه؛ إذا سمعته ، فقد نسيته. أنا متأكد من أنه مات. أخرجه الزنوج من المخزون بعد وفاته ، وألقوا به في العربة ، وسحبوه بعيدًا.

أطلق Wirz النار على زميل شاب يدعى William Stewart ، ينتمي إلى فرقة المشاة التاسعة في مينيسوتا. خرجنا أنا وهو من الحاجز بجثة ميتة ، وبعد وضع الجثة في المنزل الميت ركب الكابتن ويرز إلينا وسألنا عن السلطة التي كنا هناك أو ما الذي نفعله هناك. قال ستيوارت أننا كنا هناك بسلطة مناسبة. لم يقل ويرز أكثر من ذلك ، لكنه سحب مسدسًا وأطلق النار على الرجل. بعد مقتله ، أخذ الحارس من الجثة حوالي عشرين أو ثلاثين دولارًا ، وأخذ ويرز المال من الحارس وركب ، وقال للحارس أن يأخذني إلى السجن.

رأيت الرجل الأعرج الذي أطلقوا عليه رصاصة "تشيكاماوغا" ؛ تم إطلاق النار عليه عند البوابة الجنوبية. كان معتادًا على الخروج ، كما أعتقد ، إلى خارج البوابة للتحدث إلى الضباط والحراس ، وكان يريد الخروج هذا اليوم لشيء أو آخر. أعتقد أنه كان خائفًا من بعض رجالنا. دخل داخل الخط المسدود وطلب السماح له بالخروج. رفض السماح له بالخروج ، ورفض الخروج من الخط المسدود. جاء الكابتن ويرز على حصانه وأخبر الرجل أن يخرج من الخط الميت ، وانطلق. بعد أن خرج الكابتن ويرز من البوابة ، دخل الرجل داخل الخط الميت ، وأمر النقيب ويرز الحارس بإطلاق النار عليه ، وأطلق عليه النار. أعتقد أن الرجل فقد ساقه اليمنى فوق الركبة مباشرة. أطلقوا عليه اسم "تشيكاماوجا". أعتقد أنه ينتمي إلى الجيش الغربي وتم أسره في تشيكاماوغا. أعتقد أن ذلك كان في مايو. لن أكون متأكدا من الوقت.

رأيت رجالًا آخرين يطلقون النار عليهم بينما كنت هناك. أنا لا أعرف أسمائهم. كانوا سجناء فيدراليين. أول رجل رأيته بالرصاص كان بعد وقت قصير من تحديد الخط المسدود. أعتقد أنه كان في مايو. تم إطلاق النار عليه بالقرب من الجدول ، على الجانب الشرقي من الحاجز. في ذلك الوقت لم يكن هناك درابزين. كانت هناك ببساطة أعمدة تم ضربها على طول المكان الذي كانوا سيضعون فيه الخط المسدود ، وهذا الرجل ، أثناء العبور ، دخل ببساطة داخل أحد الأعمدة ، وأطلق عليه الحارس النار. فشل في قتله ، لكنه جرحه. لا اعرف اسمه. رأيت رجلاً يطلق النار على النهر. كان قد دخل لتوه. كان ينتمي إلى أحد الفوج في جيش غرانت. أعتقد أن هذا كان عن الجزء الأول من يوليو أو الجزء الأخير من يونيو. لقد جاء للتو ولم يعرف شيئًا عن الخط المسدود. لم يكن هناك درابزين عبر النهر ، ولا شيء يظهر أنه كان هناك شيء مثل الخط المسدود هناك. وصل إلى الحاجز ، وبعد أن أطلع على مكانه حيث كان ينام ، ذهب إلى النهر للحصول على بعض الماء. كان الظلام شديدًا ، وكان هناك عدد من الرجال ، وتجاوز البقية للحصول على مياه أفضل. تجاوز الخط المسدود ، وأطلق رجلان النار عليه وضربه كلاهما. لقد قُتل وسقط في النهر. لا اعرف اسم الرجل. رأيت رجالًا آخرين يطلقون النار عليهم. أنا لا أعرف بالضبط كم. رأيت عدة. كان حدثًا شائعًا.

لم أسمع مطلقًا عن الكابتن ويرز وهو يطلق النار أو يركل أو يضرب سجينًا فيدراليًا بينما كنت في أندرسونفيل. أقسم بذلك إيجابيا ؛ رأيته يدفع السجناء إلى الصفوف ، لكن لم أره لأنه يمكن أن يصابوا. كان يأخذهم من ذراعه ويدفعهم إلى الصفوف ويقول "لعنة الله! ألا تستطيع البقاء في الرتب التي وضعت فيها؟" لن يدفعهم بعنف - دفعة لطيفة. كان عنيفًا في تلك اللحظات ، يشتم ويشتم ، كما كان دائمًا معنا ، لكنه بدا أكثر صعوبة مما كان عليه. لم أره قط يأخذ أحداً من حلقه ، بل من كتفه أو ذراعه. ليس بكلتا يديه بيد واحدة. لا أعلم بأي يد. لقد رأيته في كثير من الأحيان يصعد في طابور السجناء ؛ لقد رأيته يعدهم ، ولم أره قط بمسدسه في يده في أي من هذه المناسبات ؛ كانت عادته. كان مسدسه في حزامه. رأيته في الحاجز بينما كنت هناك ؛ رأيته مرة عند البوابة الجنوبية ومرة ​​واحدة على ظهور الخيل مع المقدم كولونيل شخص ، ورأيته مرة واحدة في حظيرة عندما كنت بالخارج. رأيته يركب بين السجناء مرة واحدة فقط بعد إخراجي. في أي من تلك المناسبات لم أره يحمل مسدسًا إلا في حزامه دائمًا. أقسم بشكل إيجابي أنني لم أسمع قط بركل الكابتن ويرز أو إطلاق النار عليه ، ولا بأي شكل من الأشكال يسيء معاملته إلا كما فعلت أنا.

عندما اشتكى رجل أُمر بارتداء كرة وسلسلة من أنه مريض ، تم إرسال طبيب ليحضره ، وإذا وجد أن الأمر كذلك ، فسيتم نزع الكرة والسلسلة وإرسال الرجل إلى مستشفى إذا لزم الأمر ؛ أيضًا ، عندما جاءت فرق جديدة من السجناء ، وكان بينهم رجال ادعوا أنهم مرضى ، تم إرسال الطبيب الذي كان ضابطًا في ذلك الوقت ، وكان عليه أن يرى ما إذا كان الرجال مرضى حقًا أم لا ؛ تم إرسالهم إلى المستشفى. وأذكر أيضًا أنه ذات مرة كان هناك رجل من بينهم أخبرني أنه وكيل مستشفى في جيشنا ؛ تحدثت إلى الكابتن ويرز حول ذلك ، وتم إرسال الرجل على الفور إلى المستشفى كمضيف ؛ أطلق سراحه ولم يتم إرساله إلى الحاجز على الإطلاق. قام بعض القائمين على المستشفى بغناء الكابتن ويرز والدكتور ستيفنسون ، وقد فهمت الدكتور وايت أيضًا.

كان تأثير الاسقربوط على أنظمة الرجال أثناء تطورها هو الشيء التالي للعفن. سوف تصبح أطرافهم منتفخة. سوف يعبر عن نفسه دستوريا. سوف يرسمهم. كانوا يمشون على عكازين جانبيين ، أو يزحفون على أيديهم وركبهم أو على أرجلهم وأرجلهم قدر استطاعتهم. لا يمكن للبعض أن يأكل إلا إذا كان شيئًا لا يحتاج إلى مضغ. في بعض الأحيان يتم تأثيثهم بشاي اللحم البقري أو الأرز المسلوق ، أو يتم تقديم أشياء من هذا القبيل لهم ، ولكن ليس بالقدر الذي أرغب في رؤيته. في بعض الحالات لم يتمكنوا من أكل خبز الذرة. ستكون أسنانهم رخوة ولثتهم كلها تنزف. لقد عرفت حالات من هذا النوع. أنا لا أتحدث عنها كشيء عام. كانوا يطلبون مني أن أهتم بنفسي وأن أحضر لهم شيئًا يمكنهم ابتلاعه دون تعريضهم للكثير من الألم في المضغ. بدا لي أنني أعربت عن رأيي المهني أن الرجال ماتوا لأنهم لم يتمكنوا من تناول الحصص الغذائية التي حصلوا عليها.

لا أستطيع أن أذكر نسبة الرجال الذين تم شفائهم من جروح غرغرينا ، وكذلك إعادة البتر من نفس السبب. لم أتحمل عقلي مطلقًا بشأن هذا الموضوع ، ولم أتوقع أن يتم استدعائي بهذه الصفة ، لا يمكنني إعطاء رأي تقريبي قد أعتبره موثوقًا به. في عام 1864 ، حدثت عمليات بتر لهذا السبب في كثير من الأحيان ؛ خلال الفترة القصيرة التي قضيتها هناك في عام 1865 ، لم تكن عمليات البتر متكررة.

لم يكن السجناء في الحاجز والمستشفى محميين بشكل جيد من المطر ؛ فقط بوسائلهم الضئيلة ، البطانيات ، الثقوب في الأرض ، وما إلى ذلك. في ربيع عام 1865 ، عندما كنت في الحاجز ، رأيت سقيفة بعرض ثلاثين قدمًا وطول ستين قدمًا - كان المرضى في ذلك بشكل أساسي. كانوا في نفس الحالة تقريبا مثل أولئك الموجودين في المستشفى. أما بالنسبة للسجناء عمومًا ، فإن وسيلتهم الوحيدة للاحتماء من الشمس والمطر هي البطانيات ، إذا كانوا يحملون أيا منها معهم. لقد اعتبرت هذا النقص في المأوى مصدرًا للمرض.

كان الأرز والبازلاء والبطاطا هي القضية الشائعة من الحكومة الكونفدرالية. لكن فيما يتعلق باللفت والجزر والطماطم والملفوف ، من تلك الفئة من الخضار ، لم أر أبدًا أيًا منها. لم يكن هناك ذرة خضراء صادرة. يعتبر غرب جورجيا بشكل عام دولة جيدة لزراعة الذرة. يمكن استخدام الذرة الخضراء كمضاد للكوربوتيك وكترياق. النظام الغذائي النباتي ، بقدر احتوائه على أي صفات بديلة أو طبية ، يعمل كمضاد للسكروبوتيك.

كانت الحصة التي تم صرفها للمرضى في المستشفى عبارة عن وجبة من الذرة ، ولحم البقر ، ولحم الخنزير المقدد ، ولحم الخنزير أحيانًا ولكن ليس كثيرًا ؛ في بعض الأحيان ، الذرة الخضراء والبازلاء والأرز والملح والسكر والبطاطس. أنا أعددهم مثل الأصناف المقدمة. لم تكن البطاطس حصة ثابتة ؛ في بعض الأحيان تم إرسالهم ، ربما أسبوعًا أو أسبوعين في المرة الواحدة ، ثم يتم تسليمهم. كانت الحصص الغذائية اليومية أقل من الوقت الذي ذهبت فيه إلى هناك في سبتمبر ، حتى أكتوبر ، ونوفمبر ، وديسمبر ، مما كانت عليه من يناير حتى 26 مارس ، وهو الوقت الذي غادرت فيه. لم أحسب قط عدد الحصص المخصصة لكل رجل ؛ لم يتم استدعائي للقيام بذلك. بقدر ما رأيت ، أعتقد أنني سأشعر بالأمان عندما أقول أنه ، في حين أنه ربما كان هناك أقل ، لم يكن المبلغ أكثر من عشرين أونصة لمدة أربع وعشرين ساعة.

زرع الكابتن ويرز مجموعة من الأعلام داخل الحاجز ، وأصدر الأمر ، داخل البوابة مباشرة ، "بأنه إذا كان هناك حشد من مائتي (هذا هو الرقم) يجب أن يتجمع في أي مكان خارج تلك الأعلام وبالقرب من البوابة ، سيطلقون العنب والعبوات عليهم. أعتقد أن عدد الرجال الذين أطلق عليهم الرصاص خلال سجني تراوحت بين خمسة وعشرين إلى أربعين. لا أعرف أن بإمكاني إعطاء أي من أسمائهم. كنت أعرفهم في ذلك الوقت ، لأنهم خيمت من حولي ، أو عبثت معي ، لكن أسمائهم غابت عن ذهني. كان اثنان منهم ينتميان إلى فوج نيويورك الأربعين. تم إطلاق النار على هذين الرجلين بعد وصولي إلى هناك ، في الجزء الأخير من يونيو 1864.

رأيت الحارس يرفع بندقيته. صرخت على الرجل. أطلقت أنا والعديد من الباقين جرس الإنذار ، لكن الوقت كان متأخرًا. كلا الرجلين لم يمت. أصيب أحدهم في ذراعه. مات الآخر. أصيب برصاصة في صدره الأيمن. لم أر الكابتن ويرز حاضرًا في ذلك الوقت. لم أسمع أي أوامر أعطيت للحراس ، أو أي كلمات من الحراس عندما أطلقوا النار ؛ لا شيء أكثر مما كانوا يقولون في كثير من الأحيان إن الأمر تم بأمر من قائد المعسكر ، وأنهم كانوا سيحصلون على أيام عديدة إجازة مقابل كل شيطان يانكي يقتلونه. تم إطلاق النار على هؤلاء الخمسة والعشرين أو الأربعين من منتصف يونيو 1864 حتى الأول من سبتمبر. كان هناك رجال يطلقون النار عليهم كل شهر. لا أستطيع أن أقول إنني رأيت الكابتن ويرز حاضرًا عندما تم إطلاق النار على أي من هؤلاء الرجال. غالبية الذين رأيتهم قتلوا بالرصاص على الفور. انتهت صلاحيته في لحظات قليلة.


الكابتن هنري ويرز

قاد الكابتن هنري ويرز ، تحت القيادة المباشرة للعميد جون إتش ويندر ، وكالة الفضاء الكندية ، الغائب في إجازة مرضية ، أغسطس 1864 ، السجن الداخلي في معسكر سومتر ، 12 أبريل 1864 حتى 7 مايو 1865. لقد حاول الحصول على طعام وأدوية للسجناء الفيدراليين وسمح لبعضهم بالذهاب إلى واشنطن في محاولة فاشلة لتبادل الأسرى. تمت محاكمته لعدم توفير الطعام والأدوية للفيدراليين المسجونين هنا - على الرغم من أن حراسه تناولوا نفس الطعام - وكانت الوفيات عالية بين حراس الكونفدرالية كما بين السجناء. قالت إليزا فرانسيس أندروز ، كاتبة جورجيا ، إنه لو كان ملاكًا من السماء ، لما كان ليغير قصة الحرمان والجوع المروعة ما لم يكن لديه القدرة على تكرار معجزة الأرغفة والأسماك. & # 8221 رفض توريط الآخرين ضحى بحياته من أجل الجنوب ، 10 نوفمبر 1865.

أقيمت عام 1956 من قبل لجنة جورجيا التاريخية. (رقم العلامة 129-2.)

المواضيع والمسلسلات. تم سرد هذه العلامة التاريخية في قائمة الموضوعات هذه: War، US Civil. بالإضافة إلى ذلك ، تم تضمينه في قائمة سلسلة جورجيا التاريخية المجتمع. تاريخ تاريخي مهم لهذا الإدخال هو 12 أبريل 1864.

موقع. 32 & deg 11.75 & # 8242 N، 84 & deg 8.395 & # 8242 W. Marker في أندرسونفيل ، جورجيا ، في

مقاطعة سمتر. يقع Marker عند تقاطع شارع Ellaville (طريق جورجيا 228) وشارع Oglethorpe ، على اليمين عند السفر شرقًا في شارع Ellaville. المس للخريطة. العلامة موجودة في منطقة مكتب البريد هذه: Andersonville GA 31711 ، الولايات المتحدة الأمريكية. المس للحصول على الاتجاهات.

علامات أخرى قريبة. توجد ما لا يقل عن 8 علامات أخرى على مسافة قريبة من هذه العلامة. أندرسونفيل / الأب بيتر ويلان (على بعد حوالي 400 قدم ، يقاس بخط مباشر) نصب ويرز التذكاري (على بعد حوالي 500 قدم) موقع سجن معسكر سمتر الكونفدرالي (حوالي 0.3 ميل) ستار فورت (حوالي نصف ميل) فرع ستوكاد ( حوالي نصف ميل) وجهة نظر القائد (حوالي نصف ميل) مستشفى السجن (حوالي نصف ميل) البوابة الشمالية (حوالي 0.6 ميل). المس للحصول على قائمة وخريطة لجميع العلامات في Andersonville.

بخصوص النقيب هنري ويرز. من الصعب العثور على حساب متوازن تمامًا لمحاكمة الكابتن ويرز وإعدامه ، وهو واحد من شخصين فقط أُعدموا لارتكابهم جرائم حرب بعد الحرب الأهلية. بمرور الوقت ، يبدو أن نظرة الكابتن ويرز على أنه مجرم حرب يستحق الموت قد تراجعت.

انظر أيضا . . . هنري ويرز. دخول ويكيبيديا للكابتن هنري ويرز. (تم تقديمه في 19 فبراير 2011 بواسطة كريغ سوين من ليسبورغ ، فيرجينيا.)


هنري ويرز ، أندرسونفيل واحتفالات الكونفدرالية

مقبرة أندرسونفيل الوطنية

تعرضت الآثار والتماثيل والعروض العامة لإحياء ذكرى الجنود الكونفدراليين المشهورين مثل ستونوول جاكسون أو روبرت إي لي لمزيد من التدقيق في السنوات الأخيرة. قررت نيو أورلينز وممفيس ومجموعة من المدن الأخرى إزالة مثل هذه العروض من الأماكن العامة ، مما أدى إلى تصفيق وغضب من الزوايا المقابلة للحلقة السياسية. علاوة على ذلك ، أجبرت إزالتها البعض على التوفيق أو رفض كيفية تصوير شخصيات التاريخ الأمريكي. في حين أن الآثار قد جذبت الانتباه إلى أهداف الكونفدرالية المتمثلة في امتلاك العبيد ، فإن القتال حول كيفية تذكرنا لهؤلاء الأفراد المحوريين & # 8211yet المعيب & # 8211 ليس فريدًا في لحظتنا التاريخية.

في 10 نوفمبر 1865 ، تم شنق الكابتن الكونفدرالي هنري ويرز ، وهو مراقب مزرعة سويسري المولد في لويزيانا ، من مشنقة مؤقتة بالقرب من مبنى الكابيتول في واشنطن العاصمة. بناء. بعد محاكمة عسكرية استمرت شهرين ، أدين بالتآمر لإيذاء أسرى الاتحاد بجروح قاسية في معسكر لأسرى الحرب في أندرسونفيل ، جا. بينما كان مسؤولاً عن المعسكر ، مات أكثر من 13000 رجل في ظروف مروعة. لا يزال ويرز أحد رجلين حوكما وأدين وأعدم في أعقاب الحرب الأهلية.

لديه أيضًا نصب تذكاري في جورجيا لإحياء ذكرى خدمته للكونفدرالية.

الصورة قبل إعدام ويرز شنقًا خارج مبنى الكابيتول في واشنطن العاصمة.

في فبراير 1864 ، افتتح الجيش الكونفدرالي معسكرًا للسجن خارج مستودع للسكك الحديدية في جنوب غرب جورجيا لإيواء سجناء الاتحاد القادمين. كان الحاجز المستطيل الشكل 16 فدانًا ومصممًا لاستيعاب 10000 سجين (تم توسيعه لاحقًا إلى 26 فدانًا). تم سجن ما يقرب من 45000 رجل هناك ، ومات ثلثهم بسبب المرض والتعرض وسوء التغذية. تولى ويرز مسؤولية المعسكر في أبريل 1864 حيث تعامل الجنوب مع الموارد المتناقصة والقوى العاملة. في ظل هذه الظروف العصيبة ، أبلغ ويرز رؤسائه قائلاً: "بالوسائل المتاحة لي ، من المستحيل تمامًا العناية بالسجناء. & # 8221

كانت القيادة الكونفدرالية تأمل في أن يؤدي تبادل الأسرى مع كوريا الشمالية في النهاية إلى التخفيف من تزايد عدد سكان المخيم والظروف البائسة. لسوء الحظ ، رفض لينكولن تبادل الأسرى مع الجنوب ما لم يتم تضمين الجنود السود. رفض الجنوب وتفاقمت الظروف في أندرسونفيل. لأكثر من 14 شهرًا ، استخدم السجناء مجرى واحدًا يمر عبر المخيم للشرب والاستحمام والغسيل. في هذه الأثناء ، لم يكن لدى الرجال سوى القليل من المأوى أو الحماية من أشعة الشمس الحارقة أو أمطار الشتاء الباردة. وبحسب التقارير ، مات أكثر من 100 سجين كل يوم خلال صيف عام 1864.

بعد زيارة أندرسونفيل ، قالت امرأة شابة من جورجيا "أخشى أن يعاني الله من عقاب رهيب يقع علينا بسبب السماح بحدوث مثل هذه الأشياء. إذا كان على اليانكيين القدوم إلى جنوب غرب جورجيا ... ورؤية القبور ، فإن الله يرحم الأرض ".

معسكر سجن أندرسونفيل خلال الحرب الأهلية.

سرعان ما وصل الحديث إلى الشمال حول الأوضاع المزرية في جورجيا ، مما أثار الغضب وحرض على الرغبة في الانتقام.

قال وزير الحرب إدوين ستانتون: "فداحة الجريمة التي ارتكبها المتمردون ، لا يسعها إلا أن تملأ العالم المتحضر بالرعب ... يبدو أنه كان هناك نظام متعمد للمعاملة الوحشية والهمجية".

قد يكون النضوب الكبير في الموارد الجنوبية يحمل مسؤولية أكبر من الرغبة في تعذيب جنود الاتحاد. في صرخة معركة الحرية كتب جيمس ماكفيرسون: "لم يستطع الجنوب إطعام جنوده ومدنييه كيف يمكنه إطعام أسرى العدو؟ لم تستطع الكونفدرالية تزويد قواتها بالخيام الكافية ، فكيف يمكنها توفير الخيام للأسرى؟ كما ساهمت نوعية مؤقتة معينة في إدارة السجون الجنوبية ، والافتقار إلى التخطيط والكفاءة في محنة السجناء. لأن الكونفدراليين ظلوا يتوقعون استئناف التبادلات ، لم يضعوا أي خطط بعيدة المدى ".

بينما كان أداء القوات الكونفدرالية أفضل في معسكرات الاعتقال التابعة للاتحاد ، لم يستطع أي من الجانبين التباهي بمعاملة السجناء معاملة إنسانية. أكد رئيس الكونفدرالية جيفرسون ديفيس ونائب الرئيس ألكسندر ستيفنس أن القوات الشمالية كانت مخطئة لرفضها تبادل الأسرى. على أية حال ، وقف العديد من الشهود أثناء المحاكمة العسكرية لويرز لتبادل القصص حول تورطه المباشر في قتل السجناء.

نصب هنري ويرز التذكاري في أندرسونفيل بجورجيا

بعد الحرب ، شعر العديد من المتعاطفين مع الجنوب أن ويرز كان كبش فداء بشكل غير عادل من قبل المراسلين والكتاب الشماليين الذين مهدوا الطريق لإعدامه. في عام 1909 ، أقامت بنات الكونفدرالية المتحدة نصبًا تذكاريًا لـ Wirz قال إنه "ضحية صخب شعبي مضلل" ويهدف النصب التذكاري إلى "إنقاذ اسمه من وصمة العار المرتبطة به من خلال التحيز المرير".

على بعد مسافة قصيرة سيرًا على الأقدام ، يمكن للزوار رؤية الآلاف من شواهد القبور تكريما لنزلاء أندرسونفيل الذين لقوا حتفهم في معسكر الاعتقال في ما أصبح الآن نصبًا وطنيًا لجميع أسرى الحرب.

قال والت ويتمان عن أندرسونفيل ، "هناك أفعال ، جرائم يمكن العفو عنها ، لكن هذا ليس من بينها".


هنري ويرز - التاريخ

الصورة: يُقرأ أمر الإعدام على هنري ويرز (يمينًا ، مع انحناء الرأس) على سقالة الإعدام في سجن الكابيتول القديم ، واشنطن , العاصمة , ١٠ نوفمبر ١٨٦٥ . (مكتبة الكونغرس)

في 23 أغسطس 1865 ، وجهت لجنة عسكرية تابعة لوزارة الحرب ، بناءً على أوامر من الرئيس ، تهمتين ضد Wirz ، الأولى تزعم أن Wirz قد تآمر مع Jefferson Davis و John H. "للإضرار بصحة وتدمير حياة" أسرى الحرب النقابيين. تضمنت التهمة الثانية ثلاثة عشر نوعًا من المواصفات ، تدعي أن ويرز قتل ثلاثة عشر أسير حرب من الاتحاد في أندرسونفيل بإطلاق النار والدوس على هؤلاء السجناء وإخضاعهم لإغراق كلاب الدماء ومختلف أنواع سوء المعاملة الأخرى.

لم تستطع أي واحدة من المواصفات تسمية حتى أحد الضحايا المزعومين ، ولا وصف وحدتهم أو رتبتهم أو أي تفاصيل أخرى عنهم ، على الرغم من آلاف الأسرى النقابيين الذين كانوا سيشهدون الفظائع المزعومة.

تم الدفاع عن هنري ويرز من قبل المحامي المختص بواشنطن العاصمة ، لويس شادي ، الذي قدم على الفور لإلغاء التهم على أساس أن المحكمة العسكرية ليس لها اختصاص لمحاكمة مدني ، وأن التهم كانت غامضة فيما يتعلق بالزمان والمكان والطريقة من المخالفة ، وأنه بصفته ضابطًا كونفدراليًا ، كان Wirz مستحقًا للشروط المتفق عليها بين الجنرالات شيرمان وجونستون عند استسلام الأخير. تم نقض جميع هذه الدفوع ، رغم صحتها ، ودفع ويرز بعد ذلك بأنه غير مذنب في جميع التهم الموجهة إليه. بدأت محاكمة ويرز في 25 أغسطس 1865. العقيد ن. وترأس النيابة شيبمان من الولايات المتحدة قاضي محامي. كان لويس شادي ، محامٍ في واشنطن وسويسري من مدينة ويرز ، مستشارًا للدفاع. تصرف شادي بهذه الصفة بدون أجر وكمتطوع لأن Wirz المفلس لم يكن لديه أموال يدفع بها له.

قدمت الحكومة 160 شاهداً ، جميعهم تقريباً كانوا سجناء في أندرسونفيل ، لكن شاهدهم الرئيسي كان فيليكس دي لا بوم. كان هذا الشاهد حسن المظهر ، وله صوت لطيف ، وكان متحدثًا جيدًا ، وأسر المحكمة. شهد "دي لا بوم" (لأنه لم يكن اسمه الحقيقي في الواقع) على القسوة الواضحة للرائد ويرز ، حيث شهد دي لا بوم معظم عمليات القتل المنسوبة إلى المدعى عليه ، أو هكذا ادعى. كتب بيج عن هذا الشاهد: "بدا وجوده المطلق أثناء وجوده في أندرسونفيل شيئًا يقترب من ما هو خارق للطبيعة. ولم يفلت منه شيء. شاهد دي

قبل انتهاء المحاكمة ، تمت مكافأة "دي لا بوم" على شهادته نيابة عن الحكومة ومنح منصبًا في وزارة الداخلية ، وهو مكافأة صارخة للخدمات المقدمة. بعد فترة وجيزة من إعدام ويرز ، حدد بعض جنود الاتحاد من أصل ألماني السيد "دي لا بوم" على أنه هارب من فرقة مشاة نيويورك السابعة واسمه الحقيقي فيليكس أويسر. أويسر ، الذي لم تطأ قدمه سجن أندرسونفيل مطلقًا ، طُرد من وظيفته في وزارة الداخلية وسرعان ما اختفى عن أعين الجمهور.

من بين 160 شاهدًا استدعتهم النيابة ، شهد عشرة أو اثنا عشر فقط على أي قسوة مزعومة من جانب المدعى عليه. شهد ما يقرب من 145 من شهود الحكومة ، وجميعهم تقريبًا من السجناء السابقين في أندرسونفيل ، أنهم لم يكونوا على علم بقتل أو قتل Wirz لأي سجين بيديه أو بأي طريقة أخرى.

تم استدعاء جيمس ماديسون بيج (ملازم سابق في سلاح الفرسان السادس في ميتشجان ، ونزيل سابق في أندرسونفيل ومؤلف "القصة الحقيقية لسجن أندرسونفيل" (1908)) ، ولكن بعد إجراء مقابلة معه ، لم يتم استدعائه كشاهد. وذكر بيج أن أي فعل من أفعال القسوة الموصوفة في المواصفات لا يمكن أن يكون قد حدث دون علمه ، ولم يسمع شيئًا عن جرائم القتل المزعومة حتى محاكمة ويرز. لم يكن لدى سجناء أندرسونفيل الكثير ليفعلوه طوال اليوم سوى الحديث ، وأي أحداث داخل السجن تؤثر على السجناء ستكون موضوع نقاش مكثف وواسع النطاق. لم يكن من الممكن حدوث أفعال مثل تلك المزعومة ضد ويرز دون معرفة واسعة النطاق بين نزلاء السجون. لكن بيج لم يسمع بهذه الحوادث المزعومة ، لسبب واحد واضح: لم يحدث قط. وتجدر الإشارة كذلك إلى أنه من بين سجناء الاتحاد الأحد عشر الذين أدين ويرز بالقتل ، لم يتم التعرف على أي منهم على الإطلاق أو أي تفاصيل أخرى. الرجال الوهميون لا يحتاجون إلى أسماء.

أُجبر الدفاع على العمل بموجب مجموعة قواعد مختلفة عن قواعد الادعاء. حيث يمكن للادعاء استدعاء أي شخص تختاره كشاهد ، يجب أن يوافق الادعاء مقدمًا على الشهود المحتملين للدفاع! لم يُسمح للشهود الذين كان من الممكن أن يساعدوا قضية ويرز ، مثل المفوض الكونفدرالي السابق للصرافة روبرت ولد الذي كان من الممكن أن يشهد بشأن تبادل السجناء وعروض الإفراج عن السجناء دون مقابل ، بالإدلاء بشهاداتهم. كان الدفاع ، مثل الادعاء ، مهزلة ، لكن ليس بسبب عدم بذل جهد من جانب محامي ويرز المتفاني والمتفاني. كانت المحاكمة محاكمة صورية ، وصدر قرارها بالفعل قبل سماع كلمة واحدة من الشهادة في المحكمة.

انتهت المحاكمة في 4 نوفمبر 1865. أُدين هنري ويرز بتهمة التآمر مع مسؤولين كونفدراليين آخرين لقتل السجناء على الرغم من عدم تقديم أي دليل أو شهادة من أي نوع لدعم هذه النظرية خلال التجربة. في التهمة الثانية ، أدين ويرز بارتكاب 11 جريمة قتل من أصل ثلاثة عشر مزعومة لسجناء الاتحاد. وكان الحكم هو "أن يُشنق من رقبته حتى يموت".

الاعدام

تم وضع هنري ويرز في زنزانته في انتظار الإعدام. لكنه تعرض لإهانة أخيرة قبل المشنقة. في الليلة التي سبقت إعدامه ، زار مسؤولون حكوميون ويرز في زنزانته بينما كان يعترف القس الكاثوليكي ، الأب ر. بويل. أبلغ هؤلاء المسؤولون ويرز ، بحضور كاهنه ، بأنهم يمثلون عضوًا رفيعًا في مجلس الوزراء ، وأنه إذا تورط ويرز جيفرسون ديفيس في مؤامرة لقتل السجناء ، فسيتم تخفيف عقوبة ويرز وإبقاء حياته. كرر هؤلاء المسؤولون نفس العرض لمحامي ويرز ، لويس شادي. رفض ويرز العرض بازدراء. قال ويرز ، وهو رجل محترم وبريء ، للأب بويل "لن أشتري حريتي بالحنث باليمين وجريمة".

في صباح اليوم التالي ، 10 نوفمبر 1865 ، تلقى هنري ويرز الطقوس الأخيرة في كنيسته. أخبر الأب بويل أنه سامح أعدائه. جاء الضابط المسؤول عن الإعدام وأخبره أن وقته قد حان. أجاب ويرز: "أنا جاهز يا سيدي".

في أجواء احتفالية ، محاطًا بالجنود وهم يهتفون "أندرسونفيل ، أندرسونفيل" مرارًا وتكرارًا ، صعد هنري ويرز على السقالة في ساحة السجن ، برفقة الأب بويل. لم يُظهر ويرز أي خوف وواجه موته برزانة. قال "أموت بريئًا". تم نثر الفخ ، لكن Wirz لم يمت على الفور. إلى صراخ وتهكم الغوغاء ، اختنق ببطء حتى الموت.

كتب الأب بويل لاحقًا ، في رسالة إلى جيفرسون ديفيس: "حضرت الرائد إلى السقالة ، وتوفي بسلام الله والصلاة من أجل أعدائه. أعلم أنه حقًا بريء من جميع التهم القاسية التي ارتكبها أقسمت الحياة ، وبنياني الروح المسيحية التي خضع فيها لمضطهديه ".

رفضت الحكومة طلب أرملة ويرز بإعادة الجثمان إلى عائلته لدفنها على يد مسيحيين. وبدلاً من ذلك ، كان من المقرر دفن جثة ويرز "بدون مراسم" في ساحة السجن بجوار ضحية أخرى من ضحايا "العدالة" اليانكي ، ماري إي سورات البريئة.

لماذا تم تأطير WIRZ؟

حقيقة أن محاكمة ويرز كانت مهزلة شفافة هو أمر يتجاوز أي نزاع جاد ، وهذه الحقيقة تعترف بها السلطات الحديثة بسهولة. وفقًا لمجلة Confederate Veteran ، كتب الكابتن Glen LaForce من مدرسة Judge Advocate General التابعة للجيش الأمريكي مقالًا في عام 1988 وصف فيه المخالفات الصارخة في المحاكمة ، وذكر أن "محاكمة هنري ويرز كانت وصمة عار وطنية". لكن لماذا حدث ذلك؟ يعطي أحد المصادر الحديثة هذا التفسير:

كل معاناة أندرسونفيل تتطلب من شخص ما يلومه ، شخص يكرهه. وألقي اللوم كله على قائدها الرائد هنري ويرز. كان رجلاً من السهل أن تكرهه ، أجنبي يتحدث الإنجليزية بشكل ضعيف.

"الهستيريا والمبالغة في تجاوزات السجون في الجنوب سرعان ما اكتسحت الصحافة والمنبر اليانكي. قيلت حكايات عن كل نوع من التعذيب ، تخيل الكثير منهم ، مبالغ فيها بشكل أكبر ، لكن الجمهور استمع وصدق. حتما ، كان على شخص ما أن يدفع ثمن الفظائع ، ويندر مات ، وترك ذلك ويرز.

"In May 1865 he was arrested and taken to Washington where he was subjected to a sham of a trial before a military tribunal. Wirz became the classic victim of circumstance .. he was convicted of 'murder in violation of the laws and customs of war.' There had never been any doubt about the verdict or the sentence.

"Ironically, today, over the spot where he died, symbolic of the justice which he was denied, stands the United States Supreme Court."

--From "The Fighting Men of the Civil War," Galley Books, New York , N.Y. , 1989.

Lt. Page says it more concisely:

"Major Wirz was the object of that popular injustice which personifies causes and demands victims for unpopular movements. All the accumulated passions of the war were concentrated on this one man. He was a magnet that drew the Northern wrath to satiety."

We are deeply in the debt of Lt. James Madison Page for his courage in telling the unpopular truth at a time when few wanted to hear it. In that regard, perhaps things have not changed much since Page published " The True Story of Andersonville Prison" in 1908.

Though many Northerners conspired to hang an innocent man, many others, men who had been prisoners of Wirz at Andersonville , came forward in a courageous effort to save their soldier-brother. Many Union veterans testified on Wirz's behalf, and many others were denied the opportunity. For these Northern men of principle, the sons and daughters of the South should be forever grateful.

James Madison Page was no watered-down Yankee. He believed steadfastly in the Union cause and, after his release from Andersonville in December of 1864 , rejoined his unit and marched in the Grand Review in Washington at the close of the war. Page wrote his book and defended Wirz's memory with a passion, for one simple reason: he believed that Wirz was innocent.

Page sincerely admired his former opponents in the South, and was devoted to the cause of healing the wounds of the war. He felt empathy with Southerners for suffering the degradations of defeat. He lauded the Southern soldier for his bravery in battle and the Southern woman for her sacrifices at home. He advocated government pensions for Confederate veterans as well as Union . He pleaded for a new union of the American spirit as well as the American states, saying "Then let us wipe out the so-called 'Mason and Dixon 's line' and hang out the latch-string for each other."

Page described the purpose of his book in simple terms: "I love my country - my whole country, and was no more loyal to the perpetuity of the Union in 1861 than I am today, but I have come to the conclusion that after forty years we can at least afford to tell the truth."

It is now 136 years and counting, and there are still many who refuse to do exactly that.


Why Does This Georgia Town Honor One of America's Worst War Criminals?

Exactly 150 years ago this Tuesday, Confederate Captain Henry Wirz climbed the steps of the gallows in the courtyard of the Old Capitol Prison in Washington, D.C., where the U.S. Supreme Court building now stands. A hood and noose were placed over his head, and the trapdoor flew open. The fall did not snap his neck but left him to slowly strangle. The crowd of some 250 witnesses cheered and applauded. The life of America’s most notorious war criminal was over, but the battle over his legacy was just beginning.

Wirz, the commandant of the Confederacy’s prisoner of war camp in Andersonville, Georgia, was perhaps the second-most hated person in America, after John Wilkes Booth. “There are deeds, crimes that may be forgiven but this is not among them,” Walt Whitman wrote of Wirz’s crimes. “It steeps its perpetrators in blackest, escapeless, endless damnation.” And yet, not far from the graves of Wirz’s victims stands a monument celebrating the man responsible for their horrific deaths.

During Wirz’s fourteen months in charge of Andersonville, 13,000 Union prisoners of war died from disease, starvation, exposure, medical neglect and murder. At its peak in August of 1864, more than 33,000 POWs were held in 26 acres of open ground. The only source of water was a small creek which ran dark with sewage. Rations, if they came at all, were barely enough to sustain life. Prisoners were never issued clothing or provided shelter, and lay under makeshift tents or in holes dug in the ground wearing the same ragged pieces of their uniforms for the duration. Everything in the camp, a prisoner later testified, was covered in lice and overrun with vermin. Witnesses also testified that Wirz personally murdered and tortured prisoners, and ordered guards to do the same.

No Civil War prisoner of war camps, North or South, were country clubs. At the converted state prison in Alton, Illinois, more than 1,500 Rebels died in custody from disease. But no prison approached the death rate or deliberate cruelty of Andersonville. After the surrender at Appomattox, stories of survivors began flooding the Northern newspapers. The photographs of the survivors, starved into living skeletons, were like nothing the world had seen before and would not see again until the liberation of Nazi death camps at the end of World War II. Wirz was arrested and taken to Washington.

Wirz, a native of Zurich, Switzerland, presented a defense in his heavy German accent that he was only following orders. He claimed he could not feed the prisoners adequately because the South had no food to spare. Wirz blamed the overcrowding on the North’s refusal to continue the practice of exchanging prisoners. (He did, in fact, parole five prisoners to go to Washington to ask the Union to take some of the prisoners off his hands. After the Union refused them, the five men, as they had promised, returned to Andersonville.)

The trial lasted two and a half months with almost 150 witnesses. General Lew Wallace, who would later write the book Ben Hur, presided over the tribunal. Wirz was acquitted on one charge of murder but found guilty on the other charges of murder, abuse, and violations of the laws of war. The military barely had time to print the tickets for the clamoring spectators before Wirz was marched to the gallows on on November 10, 1865. Two others were executed for lesser war crimes and hundreds more were tried for non-capital offenses, but Wirz’s trial and execution closed the case in the public’s mind.

Wirz’s body was barely cold in its unmarked grave when Southern apologists began a campaign to make Wirz a martyr or a scapegoat. A key witness against Wirz was soon revealed to be living with a false identity, enough to fuel the conspiracy theorists ignoring the substance of his testimony. Southern writers claimed Wirz’s trial was unfair, citing his absence from Andersonville on one of the days specified in the charges. The Lost Cause true believers even blamed the North for forcing the South to mistreat prisoners. The cult-like devotion to clearing Wirz even prompted some Southerners to seek a presidential pardon.

After the war, veterans returned to the site of the Andersonville camp. They were able to identify all but about 400 prisoners buried there, and establish a national cemetery. Sixteen Northern states erected monuments to their dead. In 1909, the United Daughters of the Confederacy (UDC) decided to erect their own monument to Wirz. Some UDC members lobbied for placing the tribute in Richmond, or the Georgia towns of Macon or Americus. But the majority decided to build the obelisk in Andersonville, barely a mile from the site of the prison.

The tall stone monument contains four panels. One of them reads, “Discharging his duty with such humanity as the harsh circumstances of the times, and the policy of the foe permitted Capt. Wirz became at last the victim of a misdirected popular clamor.” He was, the panel reads, “condemned to ignominious death on charges of excessive cruelty to Federal prisoners.” Another panel states, “To rescue his name from the stigma attached to it by embittered prejudice this shaft is erected by the Georgia division, United Daughters of the Confederacy.” At the time Union veteran organizations protested, but the monument still stands today and the conflicts have moved to the Internet.

The Confederate flag has come under fire lately, following the mass murder in June at a black church in Charleston, South Carolina. The flag was taken down from its pole on the state’s capitol grounds, and last month students at the University of Mississippi successfully protested for the state flag, which incorporates the Stars and Bars, to be removed from campus. How can it be that the rebel flag comes under attack while a monument to a convicted war criminal responsible for 13,000 deaths, erected almost on top of their graves, is left unprotested? The Confederate flag is a part of history, even though it is part of an ugly history the monument to Wirz is a distortion of history. The true test of the commitment to stop the glorification of the Lost Cause will not come over flagpoles or license plates but on monuments like the one to Henry Wirz.


“He Will Judge Between You and Me”: The 150th Anniversary of the Execution of Henry Wirz

Forty-one year old Henry Wirz, late major of the Confederate army and commandant of the Camp Sumter prisoner of war camp, sat in his own prison cell and petted a cat.[1] There was little else for the man to do on the last day of his life—Nov. 10, 1865—150 years ago today. Waiting in his cell for Federal guards to come and fetch him to the gallows, Wirz had already written his last letter to his family, concluding, “farewell wife, children, all, I will and must close, farewell … God be with us.”[2]

Shortly after 10 a.m., the guards came. They shackled Wirz and brought him out onto the grounds of the Old Capitol Prison in Washington, D.C. He shuffled his way up the stairs, getting closer to the hangman’s noose with each step.

Henry Wirz, Commandant of Camp Sumter.

The road to the gallows began in February, 1864, with Wirz’s assignment to a newly created prisoner of war camp in Georgia. Though officially known as Camp Sumter, the prison would become infamously known by its inhabitants after the closest railroad station to their new hellish home: Andersonville.

From its creation to the end of the war, the prison camp saw almost 45,000 Federal soldiers marched through gates that were only designed to house 10,000 prisoners. Deplorable conditions led to a horrendous mortality rate some 13,000 men never left Andersonville—almost 28% of the camp’s population.

As the commandant of the camp, Wirz became an easy target for the Federal government in the aftermath of the war amidst the public’s outcry for شخصا ما to be punished for what happened in the Confederacy’s prison camps. The man responsible for the operation of all the sites, John Winder, had inconveniently, for the Federal government’s purpose, died of a heart attack before the end of the war. So, for lack of another scapegoat, Henry Wirz became the target of the Union’s revenge.

Similarly to how the Lincoln Assassination conspirators were tried, a military commission was convened to decide Wirz’s fate. Eight army officers made up the commission, headed by Maj. Gen. Lew Wallace. Wallace already had experience with such commissions, sitting as the second-ranked officer in the Lincoln trials.[3]

Henry Wirz’s trial and the fight for his life began on Aug. 21, 1865. Wirz faced insurmountable odds and charges he would never escape: “Charge I. Maliciously, willfully, and traitorously, and in aid of the then existing armed rebellion against thw United States of America… injure the health and destroy the lives of soldiers in the military service of the United States… to the end that the armies of the United States might be weakened and impaired in violation of the laws and customs of war.” “Charge II. Murder, in violation of the laws and customs of war.” The second charge carried thirteen specifications, each describing a moment where Wirz either killed or ordered the killing of prisoners in Camp Sumter’s stockade.[4]

The testimonies that followed “were full of horrors” Lew Wallace wrote to his wife. Evidence frequently included photographs of released prisoners that stunned the public and the commission alike. One doctor testified that the pictures were evidence of “Long-continued, improper, and insufficient food, and exposure to the weather,” and another added that one such photograph “presents a true picture of many of [the prisoners].”[5]

Knowing the odds against him, and perhaps knowing the futility of his defense, Wirz relied on his religious convictions. About a month into the trial, Wirz requested the presence of a clergyman, writing, “Although I know myself full well that I am wrongfully accused, that an All-seeing, All-knowing God knows my innocence, still I need some encouragement from others, not to sink under the heavy burden which is placed upon me.”[6]

The trial drew to a close in late October, 1865. As most people expected, the commission found Wirz guilty of both charges. Writing with a dramatic flourish, Judge Advocate General Joseph Holt commented, “The annals of our race present nowhere and at no time a darker field of crime than at of Andersonville[.]” Then Holt added a comment that historians will likely debate to the end of time: “The investigation of the case was conducted throughout with patience and impartiality, and the conclusion reached is one from which the overwhelming volume of testimony left no escape.”[7] Historian William Marvel certainly does not think so, lambasting Wirz’s trial as filled “with some of the most absurd hearsay that any American judge ever permitted to stand.”[8]

But the historians would come later. Henry Wirz’s fate was sealed with President Andrew Johnson’s endorsement of the commission’s findings: “The proceedings, findings, and sentence of the court in the within case are approved, and it is ordered that the sentence be carried into execution, by the officer commanding the department of Washington, on Friday, the 10 th of November, 1865, between the hours of 6 o’clock a.m. and 12 o’clock noon.”[9]

Atop the gallows, an executioner tied a noose around Wirz’s neck. Soldiers stood below the gallows at attention, watching the progression of events others had climbed into the leafless trees overlooking the Old Capitol grounds and looked down. Looming above the whole thing was the dome of the United States Capitol. With the noose in place, Wirz’s last words rang out across the prison’s square: “I have nothing to say, only that I am innocent, and will die like a man, my hopes being in the future. I go before my God, the Almighty God, and he will judge between me and you.” Then, around 11 a.m., a man knocked the platform from beneath Wirz and he fell to his death.[10] William Marvel described Wirz’s execution as “the final and most deliberate injustice associated with Andersonville[.]”[11]

Henry Wirz is prepared to be hanged at the Old Capitol Prison.

Wirz’s corpse was taken down and brought to the Washington Arsenal, scene of the execution of the Lincoln Assassination conspirators. At the Arsenal, soldiers buried him next to George Atzerodt, the man assigned to kill Andrew Johnson.[12] In 1869, Wirz’s body was re-interred in Washington D.C.’s Mount Olivet Cemetery.

As a concluding word, the Old Capitol Prison no longer exists, but tourists can still see where it was located. All they have to do is go to 1 First St NE, Washington, D.C. the building there is located at the same site as the Old Capitol Prison. Inscribed above the building’s imposing entrance is “Equal Justice Under Law”: it is the Supreme Court of the United States.

[1] William Marvel, Andersonville: The Last Depot (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), 246-247.

[2] الكونفدرالية المخضرم، المجلد. 8., No. 8., August 1900. “Capt. Wirz’s Last Letter to His Wife,” 365.


He is the only person in the United States ever to be executed for war crimes.

Hartmann Heinrich Wirz –“Henry”—was born in Switzerland in 1823. He was practicing medicine in Louisiana when the Civil War began. Wirz was eventually assigned to the staff of General John Winder, who was in charge of Confederate prisoner of war camps.

In May 1864, Wirz became commandant of Andersonville Prison in southwest Georgia. It was built to hold only 10,000 POWs. When the Confederacy refused to exchange black prisoners, all exchanges ended in 1864.

Andersonville’s population swelled to 33,000. Wirz tried to impose order, but was no match for the problems caused by massive overcrowding.

Andersonville had the highest mortality rate of any Civil War prison nearly 13,000 Union POWs died there, mainly of malnutrition and disease. Many who lived were little more than walking skeletons.


Ethics Alarms

Michael West’s latest Comment of the Day was a provocative note relating to the recent post marking the execution of Capt. Henry Wirz, the Confederate commander of the infamous Andersonville prison camp and the defendant in the first American war crimes trial. Apart from the information, his comment also prompted some research and thought on my part. There are ethical conundrums afoot.

I’ll be back to discuss them after Michael West’s Comment of the Day on the post, “The Hanging of Henry Wirz”:

And there’s a monument in memory of Henry Wirz smack dab in the middle of the “main” intersection of Andersonville. The town, which literally had NO connection to Wirz outside of circumstance…has a monument to the man. At least when Southerners were given the option to erect monuments and name installations, they generally associated places with Southerners who had geographic connections with the locale.

Like Fort Bennin: with a military career earning no more than a “yeah, he was there” mention, Fort Benning is named after a man who happened to be born near there. But Henry Wirz gets a monument in the town associated with his notoriety. Perhaps it would be fair to let his monument be the last torn down by the history-eaters, if only to remember that lethal scapegoating is wrong, however temporarily useful.

I’m back with more on this topic:

On May 12, 1909, nearly 44 years after he had been executed for being convicted of”wanton cruelty” and murder of Union soldiers at Andersonville, Henry Wirz had a monument erected in his honor in the same town where his war crimes had taken place. An estimate 3000 people looked on. “Flags of the old Confederacy ‘were everywhere and floral designs literally covered the shaft’ of the monument…a chorus sang Dixie, Wirz’s only living daughter, Julia, pulled a silk chord to release a huge flag, revealing the 36-foot monument. Later, a chorus sang “Maryland, My Maryland,” and a military company from Americus, Georgia., fired off a salute.”

The plaques on the monument assert in part,

“Discharging his duty with such humanity as the harsh circumstances of the times and the policy of the foe permitted, Captain Wirz became at last the victim of a misdirected popular clamor. He was arrested in time of peace, while under the protection of a parole, tried by a military commission of a service to which he did not belong, and condemned to ignominious death on charges of excessive cruelty to Federal prisoners. He indignantly spurned a pardon, proffered on condition that he would incriminate President Jefferson Davis and thus exonerate himself from charges of which both were innocent.”

“In memory of Captain Henry Wirz, C.S.A. born Zurich, Switzerland, 1822, sentenced to death and executed at Washington D.C. November 10, 1865…To rescue his name from the stigma attached to it by embittered prejudice this shaft is erected by the Georgia division, United Daughters of the Confederacy.”

In various Civil War blogs the statements are called “spin” and “flat-out fraudulent.” As you might expect, there was a harsh regional split at the time of the monument’s unveiling. The Goldsboro (N.C.) Daily Argus wrote

“No intelligent person at this day blames Captain Wirz [for Union deaths at Andersonville]. He was unjustly treated. He died a martyr to the cause he believed to be just, and the dedication of a monument to his memory, erected by the women of Georgia, is a well deserved tribute to his worth as a man and his courage and sincerity as a soldier.”

The Richmond Dispatch said in an editorial:

“Wirz is publicly honored in the South now less for what he did than for what was done to him. He was made the scapegoat for things not of his doing and this monument stands to embody the Southern sense of the great wrong put upon him by the United States. The angry and resentful mob loves a visible sacrifice. Wirz was a propitiatory offering to popular indignation over the sufferings of Northern soldiers in Southern prisons. But Wirz was in no way responsible for these sufferings. They were caused by grim conditions which the racked South was powerless to better, and which the deliberate policies of the North greatly aggravated.”

Northerners felt differently. In Hartford, Pastor E.S. Holloway excoriated plans for the monument, telling a gathering of former Union prisoners of war,

“Oh, woman of the Southland, build your monument to [Stonewall] Jackson because he had pure heart to [Robert E.] Lee because when he laid down arms he said to his comrades, ‘We have but one country now’ to Alexander Stevens, for a self-sacrificing life but God forbid that a monument of shame be built to the butcher Wirz, and if it be built may the lightning of heaven strike it into a thousand pieces.'”

“If Wirz deserves a monument,” a New York World editorial thundered, “there should be a public memorial to Mrs. Surratt, whom the verdict of history has acquitted of real criminal complicity in the assassination of Lincoln.” An Ohio newspaper likened memorializing Wirz to “honoring Nero for burning Christians at the stake.” “It passes all understanding,” another Ohio newspaper said, “how women could be the agents to pay for or erect a monument to such a man. There can be no…defense for the damnable record of Andersonville. Its horrors make it a black page in history, a blot upon civilization.”

Stipulated: the Southern endorsements of the memorial, if a bit too celebratory, are closer to truth than the Northern protests. I have seen no evidence that anyone in charge of the Andersonville prison could have made the fates of those imprisoned there significantly better than they were.

Also stipulated: Wirz was an unremarkable, unheroic, seemingly unfeeling man who showed neither remorse for his role in the Andersonville horrors nor pity for the men who suffered there.

He was, however, unjustly scapegoated. His prosecution was cynical and hypocritical. He was a victim of double standard, vengeance, corrupted process and bigotry. Two questions:

1. Why shouldn’t there be a monument to “lethal scapegoating”?

It’s important to remember Henry Wirz for the right reasons, and if we are to have a public reminder of how wrong it is to exploit human beings who end up in the wrong places in the wrong times through no fault of their own to manufacture “closure” by ruthlessly focusing public anger and hate on them, I can’t think of any more appropriate example than Wirz.

2. Should memorials and monuments only memorialize great and good people?

There is a street in Whitechapel named after one of Jack The Ripper’s victims. She was a prostitute, a thief and a drunk. There are memorials to George Floyd


Trial of Henry Wirz:

C aptain Henry Wirz&mdashthe commandant of the Confederate prison at Andersonville, Georgia&mdashwas arrested in May 1865, the only Confederate soldier charged with war crimes during the Civil War. His trial, by a military tribunal, took place between August 23 and October 18, 1865. Captain Wirz was found guilty on all counts and was sentenced to death. He was hanged on November 10, 1865, at the Old Capitol Prison in Washington, D.C. The Chief Defense Lawyer was Louis Schade and the Chief Prosecutor was Judge Advocate Colonel N.P. Chipman. The officers on the Military Commission were: Major General Lew Wallace (United States volunteers), Brevet Major General G. Mott (United States volunteers), Brevet Major General J. W. Geary (United States volunteers), Brevet Major General L. Thomas (Adjutant General United States Army), Brigadier General Francis Fessenden (United States volunteers), Brigadier General A. S. Bragg (United States volunteers), Brevet Brigadier General John F. Ballier, Colonel (Ninety-eighth Pennsylvania Volunteers), Brevet Colonel T. Allcock (Lieutenant Colonel, Fourth New York Artillery), and Lieutenant Colonel J. H. Stibbs (Twelfth Iowa Volunteers). The full text of this document, linked below, includes a detailed subject index to the testimony as well as an alphabetical index of witnesses. (Library of Congress Call Number E612.A5 W7 OCLC Number 422700346)

To view larger images, click one of three below. To view the PDF file, click the link under the image


The Andersonville Trial, 1865

Captain Henry Wirz, a Swiss citizen and Confederate officer during the American Civil War, was commandant of the infamous Andersonville Prison in Georgia. In August 1865, Wirz faced the first war crimes trial by a military tribunal in American history, charged with murdering and mistreating Union prisoners of war (POWs). During the Civil War’s final 14 months, nearly 13,000 Union POWs, or 29 percent of the inmates, died at Camp Sumter, the Confederate prison camp in Andersonville, Ga. – a death rate higher than at any of the other approximately 100 Civil War prisons (although 24.3 percent of Confederate POWs perished at the Union camp in Elmira, N.Y.). Reports of atrocities at Andersonville circulated widely in the North, along with horrifying photos of severely emaciated prisoners, who to 21st-century eyes bear an unnerving resemblance to inmates at Nazi concentration camps. By the end of the Civil War, Wirz, as Andersonville’s commandant, was one of the most infamous men in America.

THE ACCUSED

Hartmann Heinrich Wirz was born November 25, 1823, in Zurich, Switzerland, as the youngest of eight children. He longed for a medical career but was denied this by his father and the family’s economic circumstances. He worked as an assistant to his father at the Zurich customs house and was arrested by city authorities January 12, 1847 (possibly for embezzlement or unpaid debts). After a year’s imprisonment, Wirz was released for health reasons. He left the country, and following a short interlude in Moscow, he traveled to the United States, arriving in New York City April 23, 1849. After working in a number of jobs at various locations, he was running a medical practice in Milliken’s Bend, La., when the Civil War broke out.

In 1861, Wirz enlisted as a private in A Company, 4th Battalion, Louisiana Volunteers, becoming one of approximately 6,000 Swiss (out of 52,327 Swiss living in the United States) who took up arms during the Civil War. His regiment fought bravely at the 1862 Battle of Seven Pines near Richmond, Va., where then-Sergeant Wirz was severely wounded in his right arm. On June 12, 1862, after treatment at Richmond’s military hospital, Wirz was commissioned captain “for bravery on the field of battle. Subsequently, he served in prison-related assignments in 1862-63. During this time, he commanded the Confederate prison at Tuscaloosa, Ala., earning a sterling reputation among the POWs – not one allegation of cruelty.

After an overseas mission for the Confederacy, Wirz was named commandant of the new prison at Camp Sumter March 27, 1864. His jurisdiction was restricted to the prison compound and did not include the entire facility. Therefore he was not responsible for the incomplete planning and construction of Camp Sumter, nor did he have control over the camp’s severely limited logistics. Wirz served in this capacity at Andersonville until the prison was closed April 10, 1865. Shortly thereafter, he was arrested, sent to Washington, D.C., and placed in the Old Capitol Prison May 10, 1865, to await trial.

Wirz was the only Civil War combatant tried and convicted for what today would be considered “war crimes.” He wasn’t helped by the fact that he was an immigrant at a time when anti-immigrant sentiment ran high. In September 1865, one newspaper even wrote: “Thank God he is not an American.” Although Wirz was charged with 13 counts of murder, not one actual victim was identified, despite that the Confederates at Andersonville kept precise death records and there were scores of eyewitnesses to Wirz’s actions within the stockade.

A military commission of nine prominent Union officers convened Wirz’s tribunal in the U.S. Capitol building August 21, 1865. The event was documented voluminously the court transcript comprised 815 pages of the Congressional Record, and the trial’s written record was 2,301 pages. Over the course of more than 60 days, 160 witnesses testified, the majority of whom were former Andersonville POWs. From the start, the trial was a circus. The prosecutor, Colonel Norton Chipman, had enormous powers in the court. Not only did he advise the court and prosecute, he also could reject witnesses. Star prosecution witnesses perjured themselves, and the commission’s president, General Lew Wallace (future author of Ben Hur), was likely intent on rescuing his poor wartime performance. For his efforts, Wallace was later appointed territorial governor of New Mexico.

To the defense, the trial seemed a farce. Many witnesses Wirz wanted to call were never summoned, and his lawyer complained that the military commission violated “all rules of law and equity.” Wirz pleaded not guilty to all charges. The defense motioned that the charges should be dismissed because they were unconstitutionally vague and, incredibly, although there were 13 specific allegations of murder, not a single murder victim was named. Prosecutor Chipman did not respond to the motion, and it was denied without comment.

After a two-month show trial, Wirz was found guilty, despite the fact that 145 of 160 witnesses declared that he did ليس murder or mishandle prisoners. Although 15 witnesses testified to Wirz’s crimes in colorful detail, their statements must be taken with healthy skepticism. A majority of historians and legal experts now agree on a critical point: Wirz was denied due process under the law.

The sentence was death. On November 3, 1865, President Andrew Johnson ordered the execution carried out. A week later, November 10, Henry Wirz stood atop a scaffold in the shadow of the U.S. Capitol. He maintained his innocence until the end. “I know what orders are, Major,” Wirz reportedly told his executioner, “and I am being hanged for obeying them.” Wirz’s remains were buried in the Mount Olivet Cemetery in Washington, D.C., where they still reside under a tombstone that reads: “Confederate Hero-Martyr.”

Not mentioned at Wirz’s trial was the culpability of the Union Army and U.S. War Department in prolonging and increasing the suffering of Northern prisoners at Andersonville. In the fall of 1864, as Union General William T. Sherman’s army marched to the sea from Atlanta, his troops destroyed the single railroad track supplying Andersonville, and they came within miles of the camp but made no attempt to free the POWs. More devastating, Secretary of War Edwin Stanton had ended prisoner exchanges in 1863 on the grounds that the South had more to gain from them than did the North. In July 1864, Wirz even sent a committee of Andersonville prisoners to Washington on parole to explain the hardships and plead for an exchange – yet Stanton refused to see them.

The precedent-setting Wirz case laid the legal foundation for the World War II Nuremberg War Crimes trials and the Global War on Terror military tribunals. Captain Henry Wirz and the Andersonville trial testify to the enduring importance of the issue of proper treatment of prisoners of war and remind us that the historical examples of the Civil War remain relevant today.

Kevin D. Stringer,a 1987 West Point graduate, has a PhD in history/international relations from the University of Zurich. He is a professor of international affairs and a reserve military officer.

Originally published in the March 2013 issue of Armchair General.


شاهد الفيديو: مراد يشرح لبويراز عملية سوريا وكيف دخل لحراس المعبد. وادي الذئاب الجزء السابع (ديسمبر 2021).